Forgotten Warbirds

A The Airplane Graveyard című új könyv mindannyiunkat izgalomba hozott a DIVER irodában, ezért itt van két kivonat, amelyek ízelítőt adnak a nagyon szokatlan kwajaleini búvárkodásról. BRANDI MUELLER, aki Alan Axelrod történésszel együtt írta, elmondja a történetet.

Lásd még: Fotóbővítés a Diving Talks-on

A RONCSOK MERÜLÉSE

MILYEN furcsa, repülőgépeket látni a víz alatt. Azt várod, hogy a hajók egyszer a víz alá kerülnek. Kihívás a természet lovaglás a tengeren, és akkor esélye, hogy elnyeli. De a repülők a levegőhöz tartoznak.

Igaz, ami felmegy, annak újra le kell szállnia a Földre, és a bolygó 71%-át víz borítja. Elkerülhetetlen, hogy néhány repülőgép a tenger alá kerüljön. Mégis, az időben letartóztatott, víz alá süllyedt repülőgépek látványa szinte misztikusnak tűnik számomra.

Más szóval, a Kwajalein-atoll repülőgéptemetője észbontó egy búvár számára.

Egy olyan reggelen, mint sokan mások Roi-Namuron – röviden Roi –, néhány búvárbarátommal kimegyünk a lagúnába egy bérelt csónakkal. Kerékpároztunk a sziget egyik oldalán lévő szállásunktól a kikötőig, magunk mögött húzva a kis utánfutókat, tele búvárfelszereléssel, kamerákkal, vízzel, harapnivalókkal és rengeteg fényvédővel. Nem fúj a szél, és a nap már szüntelenül süt. A trópusi hőség és páratartalom nagyjából egész évben jellemző Kwajban, de ez a nyár, a láz, amelyben a szél ritkaság.

A világ ezen részének ünnepelt passzátszelei a téli hónapok teremtményei, és szívesen látják őket – bár megnehezítik a biciklipedálozást, és elég hullámot tudnak felverni ahhoz, hogy lehetetlenné tegyék a búvárkodást. Így ma igyekszünk nem panaszkodni a hőségre. Mindegy, hamarosan víz alá kerülünk.

Felpakoljuk a csónakot búvár- és vészfelszereléssel: GPS, tengeri rádió, mentőmellények, elsősegély-készlet, tűzoltó készülék és egy pár lapát.

A megrakott csónakkal a kikötő túloldalán lévő kis kikötőhöz hajtunk, és felpakolunk búvártankokat.

Ha úgy gondolja, hogy a komoly (mint az élő) búvárok szerencsések és ördögtől fogva vigyáznak, akkor felülvizsgálná a gondolkodását, ha látná, hogy mindent átnézünk, mielőtt nekivágnánk a merülésnek. Jelenleg mindannyian szeretnénk elkerülni a zavartságot.

Felejtsd el a maszk, and you’ll not only miss out on diving, you’ll endure jokes at your expense that won’t end until someone else does something worthy of new jokes. But the checking and double-checking are part of an awareness that, under water, life depends on your gear and your vigilance.

A száguldó hajó kavarta szél remekül érzi magát. Körülbelül 20 perc múlva lelassulok, ahogy közeledünk a merülési helyszínhez. Miután túljutottunk a GPS-en megjelölt ponton, horgonyt dobunk. Ez biztosított, dobunk egy másikat, amelyet akkor állítunk be, ha már víz alá kerülünk, hogy megbizonyosodjunk arról, hogy a csónak nem sodródik el és ne futjon zátonyra a közeli zátonyon, amíg mi lent vagyunk.

Gear on, I sit on the edge of the boat. With one hand, I hold my szabályozó a számban és az én maszk in place. My other hand is behind my head for protection. I look behind me once more to make sure it’s clear back there, and I back-roll off the six-passenger boat and into the bathwater-warm lagoon.

A hőmérséklet csak némi enyhülést jelent az egyenlítői borzasztóan forró levegőtől. Egymást követő fröccsenéseink fodrozzák az állóvizet. Miután mindenki OK jelet adott, együtt kezdjük meg az ereszkedést, és engedjük ki a levegőt a BC-inkből, hogy lassan a kékbe süllyedjen.

A tiszta vizet már 30 méteres magasságban is megvilágítja a napsütés. Átkutatom a területet, hogy van-e árnyék – bármi más, mint a kék.

Ahogy közeledünk a homokhoz, meglátom a távolban az árnyékot, amit keresek. Mutatva fordulok a haverjaimhoz, akik szintén mutogatnak. Ők is észrevették.

Mélyebbre megyünk és az árnyék felé haladunk, amely fokozatosan orrral lefelé tartó repülőgép formájúvá válik. Úgy néz ki, mintha egyenesen fel-alá zuhant volna az óceán fenekébe, a propeller homokba ásva.

A látszat alapján a „baleset” tegnap történhetett. A repülőgép fantasztikus állapotban van – nagyon sértetlen.

Miért? Mert nem zuhant le – nem tegnap és nem úgy hét évtizeddel ezelőtt. Egy bárkáról dobták le.

0319 repülőgép lionfish corsair
Oroszlánhal a Korzáron.

Ma az Airplane Graveyard egyik legnépszerűbb repülőgépét, a Vought F4U Corsair-t búvárkodjuk. Gyártása során, amely 1940-ben prototípusokkal kezdődött és 1953-ban ért véget, amikor a végleges modelleket a franciákhoz szállították, 12,571 4 FXNUMXU-t gyártottak. Mégis ez az egyetlen Corsair a temetőben.

Szerencsére, mert orral lefelé szállt a puha homokba (lásd a főképet, felül) és egy olyan helyen, ahol nincs más, csak tiszta víz és tiszta homok, ameddig a szem ellát, a legfotogénebb síkok közé tartozik.

Közelebb kerülünk. A farkáról lenézve azt látjuk, hogy a szárnyak kissé hajlottak és felfelé görbültek.

Ez nem kár. Az F4U szárny egy finoman fordított „sirály-szárny”, which allowed engineers to design short landing gear, sturdy enough to take the repeated punishment of hard pancake landings on the limited space of an aircraft-carrier.

A sirályforma lehetővé tette a szárnyak könnyebb felhajtását is. A repülőgép-hordozók még a 2. világháborúban is nagy hajók voltak, de a tér ennek ellenére prémium volt. Az összecsukható szárnyak nélkülözhetetlenek voltak a repülőgépek hatékony tárolásához, akár a fedélzeten, akár az alatta lévő hangárfedélzeten.

Körülbelül 70 év sós vízben eltöltött év után ez a Corsair megdöbbentően kevés alumíniumeróziót szenvedett el, bár egy részét zuzmószerű szivacs borítja, sárga vagy piros, bárhol megvilágítjuk.

Megfelelő módon egy tartalék propeller a pilótafülkében van, ahol egy pilótának lennie kell. Ez a temetőben lévő sok repülőgép közös jellemzője. Feltehetően sok gépről leszedték a kellékeket, hogy megkönnyítsék az utolsó útjukra való berakodásukat a temetési bárkán.

Ennek a repülőgépnek a támasztékát azonban nem távolították el. Részben homokba van temetve. A pilótafülkében hordott egy másik géphez tartozik, vagy 1945 októberében szemétnek minősített alkatrész volt.

A pilótafülkét és a tartalék légcsavart körülvevő területet ivarozó üveghalak borítják, apró, narancssárga, olyan szorosan nyüzsögve, hogy eltakarják a kilátást arra, ami mögöttük van.

Ezek egy mozgó függöny. Seperd a kezedet a közelükbe, és tökéletes összhangban távolodnak el, hogy aztán újra összeérjenek, amint a kezed eltűnik.

Aztán ott vannak az oroszlánhalak, amelyek hihetetlenül mutatósak piros-fehérben és feketében, tüskés, mérgező uszony-sugarak. Szeretik azokat a területeket, ahol a propellerek a homokban pihennek.

Szinte mindig három vagy négy látható, néha közvetlenül a támaszlapátokon. Amikor megéheznek, egy kicsit feljebb lépnek, hogy részt vegyenek a pilótafülke üveghal-büfében.

0319-es repülőgép bátortalan
Douglas Dauntless részben a homokba temetve.

There are more planes near the Corsair, but most are a good five-minute swim away or longer. We’ve spent almost all our bottom time on the Corsair, and our számítógépek are telling us it’s time to start going shallower. So we swim a little way up the sand slope close to the barrier reef and see two SBD Douglas Dauntless aircraft sitting upright in the sand at about 18m.

Az egyik többnyire el van temetve, valószínűleg az erős időjárás során elmozduló homok miatt. Mégis ez az egyik sík itt lent, ami arra késztet, hogy lesöpörje a homokot, elindítsa és felszálljon – közvetlenül a lagúna padlójáról visszatérve az égbe.

Szép gondolat, de folytatjuk az emelkedőnket, és 5 méternél megállunk egy három perces biztonsági megállásra. Az idő elteltével is sietve igyekszünk a felszínre és a napsütésre.

0319 repülőgép szállító kerékpár
Hogyan szállítottam a búvárfelszerelésemet.

A BOSSZÚÁLLÓ

AZ ELMÚLT NÉHÁNY ÉVBEN, több híradó tévesen közölte, hogy „felfedeztem” a Repülőgéptemetőt. Nyilvánvalóan nem csináltam ilyesmit. A helyszínt a gépek 1945-ös ledobása óta jól ismerték a Kwajban élők, és búvárok is jártak már legalább az 1960-as években.

Igaz, a búvárkodás nehézségei a Kwajalein Atollban sokakat távol tartottak. De a temető nem titok.

Bár soha nem állítottam, hogy felfedeztem a Repülőgéptemetőt, van ott egy repülőgép, amelyre talán igényt tartok a felfedezésre. Lehet, hogy nem én láttam először – nem tudom –, de nem került fel a Roi Dolphins Scuba Club által vezetett kiterjedt GPS-listára.

Dan barátommal akkor találkoztunk vele, amikor a tervezett kompjárataim között merültünk. A műszakbeosztásom kemény határt szabott annak, hogy mennyi ideig lehetünk kint.

Kicsit szelesebb volt, mint szerettük volna. Valójában egy okosabb pár ilyen körülmények között valószínűleg nem merült volna el ezen a területen, mert a szél hullámossá tette a vizet.

0319 repülőgép függőleges bosszúálló
Néhány halélet és korall az álló Bosszúálló körül.

Mivel a temető nagy része homokos, a hajó biztonságos rögzítése nehézkes lehet, különösen a nyüzsgő napokon.

Dan és én azon a küldetésen voltunk, hogy lemerítsük a GPS-listás temető minden pontját, és aznap olyan pontot választottunk, ahol még egyikünk sem járt.

Én vezettem a csónakot, odaálltam a helyszínre, Dan pedig kidobta a horgonyt. Aztán vártunk. És várt.

Figyeltük a GPS-t, hogy a céltól való távolságunk elmozdul-e, jelezve, hogy nem akasztottuk ki a horgonyt, és a szél vonszolta. A legtöbb repülőgép nagyon közel van a lagúnát körülvevő sekély korallzátonyhoz. Ha a csónak sodródna, miközben a búvárok víz alatt voltak, és zátonyra futna a zátonyon, az több okból is rossz lenne.

Ebben az esetben a legjelentősebb veszély, amelyre gondolhattam, az volt, hogy nem értem vissza időben a komphoz.

A GPS szerint lassan távolodtunk a célunktól, 30m, 45m … 60m. A GPS tovább ment.

Dan felhúzta a horgonyt, és visszahajtottam a GPS-jelzéshez. Újra kidobta a horgonyt, mi pedig vártunk.

És ismét megmozdult a GPS. Ketyeg az idő. Minél több időt töltöttünk a csatlakozással, annál kevesebbet kellett merülnünk.

Mivel nem akartuk újra felhúzni a horgonyt, tovább vártunk. Kb. 120 méternél megállt a GPS. Mindketten néztük és néztük egymást. Nos, úszhatnánk 120 métert, igaz? Ez nem volt túl messze.

Valójában elég messze volt, különösen ott, ahol merülni készültünk, egy olyan terület, amely erős áramlatoknak van kitéve az árapály-változások során – ezt nem ellenőriztük, mielőtt kijöttünk.

A türelmetlenség azonban erős hajtóerő. Csalódottak vagyunk a homokban, csalódottak a szélben, csalódottak voltunk egymásban is. A döntés? Csak hajrá.

Egy iránytűt vettünk arrafelé, amerre a gépnek kellett lennie, 120 méterrel mögöttünk, és beugrottunk. Talán megtaláljuk. Talán nem. Akárhogy is, végre búvárkodtunk, és a búvárkodás mindig jobb, mint a munka.

Hajóskapitány létemre – és a nevemmel aláírtam ennek a bérelt hajónak a foglalását – enyhe idegszálat éreztem, hogy egyedül hagyom a szélben. De ezek a merülések általában 30 méter körüliek voltak, így 18-20 percig víz alatt voltunk, mielőtt lejárt a mélypontunk. Nem úgy tűnt, hogy túl sok baj történhet ebben az időszakban.

Általában a levegő hőmérséklete Kwajban állandó 29°C, de az aznapi szél enyhén hűvössé tette, és a 28°-os víz melegebbnek tűnt, mint a levegő, amikor elkezdtük leereszkedni.

Egymással szemben indultunk, és bár el kellett kezdenünk úszni délkelet felé, először is ellenőrizni kellett, hogy a horgonyok biztonságosak-e az alján.

A horgonyvonalakat lefelé követve körülbelül 9 méterre voltunk, még mindig közvetlenül a hajó alatt, amikor megláttam egy árnyékot. Egy repülő!

De nyilvánvaló, hogy nem a gépet kerestük – hacsak a GPS-koordinátáink nem voltak helytelenek.

Akárhogy is, egy olyan repülőgép volt, amit még soha nem láttunk. Így gyorsan ellenőriztük a horgonyokat, biztonságosan áthelyeztük őket, és elindultunk a gép felé.

Ez a merülés még meglehetősen korai szakaszban volt a temetői kalandjaimban, így nem voltam képes a repülőgép felismerésén. Fogalmam sem volt, milyen típusú gépet nézek, de azt tudtam, hogy nagyon tetszett a kinézete, ahogy egyenesen ülök a homokban a zátonyról lefelé tartó lejtőn.

0319 repülőgép törött bosszúálló
Az orr letört, és a homokba feküdt a gép előtt.

A motor letört, közvetlenül a törzs előtt helyezkedett el, bár többnyire a homokba temetve. A szárnyak hegyét is betemették, de láttam, hogy a szárnyak részben össze voltak hajtva, tehát hordozó alapú repülőgépnek kellett lennie.

Nem volt más, csak fehér homok körös-körül. A pilótafülke olyan vastagon tele volt üveghalakkal, hogy nem lehetett látni a műszerfalat anélkül, hogy el ne lökte volna őket. Hosszú, vékony és zöldes ostorkorallok nőttek ki a repülőgépről, és úgy néztek ki, mint egy hosszú csőtisztító.

Voltak krinoidok is, egyike azoknak a tengeri állatoknak, amelyek úgy néznek ki, mint a növények – vagy jelen esetben olyan, mint a tollpor, aminek a legtöbben hívják őket. Tollszerű leveleik gömbölyűek, feketék, sárgák vagy a zölden kívül sok más színűek lehetnek.

A merész fehér, fekete és sárga színekben pompázó mór bálványok, valamint a kék alapon sárga vízszintes csíkokban élénk császárangyalhal úszkáltak a gép körül sok más kevésbé mutatós halfajjal együtt.

Néhányszor meg is úsztuk ezt a gépet, és amikor eleget láttunk, még maradt egy kis időnk.

Így jeleztük egymásnak, hogy ússzunk tovább, abban a reményben, hogy megtaláljuk a keresett gépet – vagy esetleg mást. Az iránytűnkkel az eredetileg tervezett irányba úsztunk.

Egy idő után, miután semmire sem bukkantunk, és lejárt a fenékidőnk, ideje volt elindulni a sekélyebb vizek felé. Az áramlat is feltámadt, távolabb kerültünk a csónaktól, így elkezdtünk erősebben rugdosni, hogy visszajussunk a horgonyzóhoz.

A vonalat elérve felemelkedtünk, megtettük a három perces biztonsági megállót, és visszatértünk a felszínre.

Szerencsére a hajó még mindig ott volt. Izgalmunkat – különösen a durva kezdés után – nehéz volt visszatartani. Még mindig bizonytalanok voltunk, hogy amit láttunk, az a repülőgép, amit kerestünk, vagy valami egészen más. Mindenesetre örültünk, hogy találtunk valamit.

Mondtam Dannek, hogy jelöljük meg a GPS-t, és tréfásan azt javasoltam, hogy hívjuk „Brandi repülőjének”. Enyhén tiltakozott, mondván, hogy biztos benne, hogy valahol szerepelnie kell a listán, és biztosan átsodródtunk egy másik helyre.

De végül rosszkedvűen betette a koordinátákat, és a csónakot visszahozva a partra, mindannyian mosolyogtunk.

Elutaztam a kompot, majd visszasiettem a szobámba, hogy letöltsem a képeket. Felraktam egyet a Facebookra.

0319 airplane brandi avenger
A repülőgép, amit Brandi látott.

Percekkel – mármint percekkel – azután, hogy közzétettem, Kwajalein vitathatatlan „WW2 Repülőgépguruja” hozzászólást írt válaszul. A repülőgépet Grumman TBF Avengerként azonosította, egy torpedóbombázót, amelyet az Egyesült Államok haditengerészetének és tengerészgyalogságának fejlesztettek ki.

A temető többi harcos madarajához hasonlóan a Bosszúálló a második világháború hőse volt. 2. augusztus 7-én repült először, és a Midway-i csatában (1941. június 4-7.) debütált a harcban.

A harc során repült hat közül öt elveszett. De Midway Japán ellen fordította az áradat a csendes-óceáni háborúban, és a Bosszúálló a háború első számú torpedóbombázójává vált.

Ami engem illet, a Guru megjegyezte, hogy az egyetlen másik Graveyard Avenger, akiről tudott, fejjel lefelé volt a homokban. Ez nagyon feldobott, és Dannel minden Roi búvárt megkérdeztünk, láttak-e vagy hallottak-e valaha egy egyenes Bosszúállóról. Senkinek sem volt.

Ez azt jelentette, hogy Dan és én voltunk az első emberi lények, akik belemerültek? A józan ész azt mondja, hogy valaki valamikor látta, de nem jelölte meg.

Nos, megjelöltük. Szóval, ha elismerem, hogy találok valamit, akkor ezt a gépet vállalom.

MOST OLVASSA EL A KÖNYVET…

A második világháború végén, körülbelül 150 amerikai repülőgépet, a csendes-óceáni háború veteránjait dobták le a Marshall-szigeteken lévő Kwajalein Atoll lagúnájában.

A The Airplane Graveyardban Brandi Mueller merült, hogy ritka képeket készítsen ezekről az elfelejtett repülőgépekről, amelyek közül sokan úgy néznek ki, mintha bármelyik pillanatban fel tudnának szállni, és visszatérhetnének a háború sújtotta égboltba.

Ezek a korallba burkolt kísérteties repülőgépek ma a csendes-óceáni trópusi tengeri élőlények színes skálájának adnak otthont, beleértve a halakat és teknősöket.

és cápák.

Mueller felfedi Douglas SBD Dauntless, Vought F4U Corsair, Curtiss SB2C Helldiver, Curtiss C-46 Commando, Grumman F4F Wildcats, Grumman TBF Avengers és

egy elképesztő tizenegy PBJ-1 Mitchell közepes bombázó.

Mueller díjnyertes víz alatti fotós és szabadúszó író. 18 éve búvárkodik és 12 éve oktat, búvárkodva a világ minden tájáról tanít és fotózik.

Ő is az USCG Merchant Mariner kapitánya, és több mint három évig kapitányként dolgozott a Kwajalein Atollban, miközben a The Airplane Graveyardot fényképezte.

A könyv 89 színes és 83 fekete-fehér fényképet tartalmaz, beleértve a történelmi képeket. Hozzájuk tartozik egy szöveg, amely Alan Axelrod hadtörténész által írt történelmi beszámolót tartalmaz a repülőgépről.

Kiadó: Permuted Press. ISBN: 9781682617717. Keménykötésű, 176 oldal, 25 x 25 cm, 30 USD.

0319 repülőgép fedél2

Videó arról, hogy a búvár megérintette a bálnacápát egy jó #scuba #hírekben

TARTSUK A KAPCSOLATOT!

Szerezzen heti összefoglalót a Divernet összes híréről és cikkéről Búvármaszk
Nem spamelünk! Olvassa el Adatvédelem Ha többet akarsz tudni.
Feliratkozás
Értesítés
vendég

0 Hozzászólások
Inline visszajelzések
Az összes hozzászólás megtekintése

LÉPJEN KAPCSOLATBA VELÜNK

0
Szeretné a gondolatait, kérjük, kommentálja.x