Kanehoalani Kawelo spotted the whale shark at a depth of 10-12m while snorkelling off the island of Lanai on 29 July, and could see that the tightly wrapped line was digging into its stabilizátor.

Ő és nővére édesanyjukkal, Kapua Kawelóval és férjével, Joby Rohrerrel voltak tengerbiológusok.

A belegabalyodott állatot az előző hetekben más hawaii helyeken is észlelték, és az Egyesült Államok Nemzeti Óceán- és Légkörkutató Hivatala riasztást adott ki, hogy jelentsék az észleléseket a hatósági intézkedések megtétele érdekében.