Tévedsz, és halott vagy

Rob Palmer
Rob Palmer

A búvárvilág megdöbbent, amikor a híres brit búvár, Rob Palmer rejtélyes körülmények között meghalt a Vörös-tengeren – utoljára 120 méter magasan látták a levegőben, és még mindig ereszkedik.

John Bantin, a close friend of Rob’s, explains why after a week of madness his death came as no surprise.

A barlangi búvárok viccet meséltek néhányukról, akik meghaltak és a mennybe kerültek. Szent Péter találkozott velük a Gyöngykapunál, és megkérdezte, mit akarnak találni tökéletes mennyországukban. Egy csodálatos barlangrendszer, amiben még senki sem járt – válaszolták.

Baráti ellenőrzést végez John Bantinnal egy rebreather merülés közben
Baráti ellenőrzést végez John Bantinnal egy rebreather merülés közben

Hamarosan egy csodálatos barlangon úsztak át. Hirtelen egy nagy fekete Aqua-Zepp robogó búvár ordított mögülük, ráakadt a zsinórjukra és előre lőtt a rendszerbe.

A barlangi búvárok visszament Szent Péterhez panaszkodni, hogy nem ők voltak az elsők a barlangban.

“Who was that guy with the big black Aqua-Zepp?” they asked. “Was it God?” “No,” replied St Peter. “That’s Rob Palmer. He only thinks he’s God.”

Nem vidám, de elárul valamit Robról, hogy büszkén ismételgette ezt a történetet. A világ egyik legismertebb búváraként (a barlangi búvárkodásnak csak egy része volt) megértette, hogy bizonyos körökben irigységet kelt. A kisebb búvárok gyorsan kritizálták; mindig úgy tűnt, hogy élvezi.

Ha Robot némelyek igazságtalanul arrogánsnak tartották, bizonyosan néha komolyan vehette magát. Például egy élő fedélzeti utazás alkalmával mindannyian összeesküdtünk, hogy Rodnak hívjuk.

Eltelt egy hét, mire felpattant és ránk kiabált: „A nevem Rob!” Ettől kezdve Rod Plumbernek hívtuk. Beletörődött a barátai jóindulatú bordázatába.

Rob Palmer boldogabb napokon – élvezi azt a fajta merülést, amelyben az extrém mélység nem számít
Rob Palmer boldogabb napokon – élvezi azt a fajta merülést, amelyben az extrém mélység nem számít

Rob könyveket és cikkeket írt az expedíciók szervezéséről. Akik részt vettek az expedícióin, tudták, hogy expedíciószervezőként totálisan szervezetlen!

Ennek ellenére példamutató búvár volt. Hozzáértő volt, fegyelmezett, kerülte a kockázatokat, és mindig hűvös volt nyomás alatt.

Kiváló tanár, soha nem hagyta ki a lehetőséget, hogy átadja tudását. Azt hittem, hogy ha vele merülünk, akkor a lehető legnagyobb biztonságban kell merülni. Ha valami hibája van, gondoltam, az az, hogy tud egy kicsit komoly lenni!

Elmecsapda

Az utóbbi években gyakran merültem Robival. Megosztottunk szállást szállodákban és hajókon. Jó társaságot találtam neki, és fóliát különc humorérzékemnek.

1997 májusában két hetet kellett volna együtt töltenünk Vörös-tenger. Rob jó formában volt.

Ő poggyász had been lost between his home in the Bahamas and London, where we met up, but when I suggested that this was a problem that needed sorting out, he replied: “John, you’re confusing me with someone who gives a damn!” Nothing ever seemed to phase him.

Week one was on mv Moon Dancer, at that time Peter Hughes’ new live-aboard venture in Egypt. Rob found time to conduct a semi-closed-circuit rebreather course and certified my wife, Farzi. It was to be the last certification he issued.

A második hetet az elsőre szánták nemzetközi műszaki búvárkonferenciát TDI ügynökség Hurghadában. Kihagytam az első napot, ami a nyitó ülésből és egy merülésből állt, mivel Farzit el kellett vinnem a repülőtérre.

Amikor visszatértem az Intercontinentalhoz, Bret Gilliam, a TDI elnöke találkozott velem. Beszélni akart velem – sürgősen.

It turned out that news had come through on the dive centre’s radio that Rob had failed to return from his dive. Bret was clearly shocked.

Én sajnos nem voltam. Valaminek a csúcspontja volt, amire az elmúlt hét napban félig-meddig számítottam.

Találkoztunk a búvárhajóval, amint megkötött a mólónál. A fedélzeten mindenki a sokk és a hitetlenség keverékétől szenvedett. Beszéltem azokkal, akik Robbal együtt voltak a vízben, köztük Tim Breennel, a tizenéves búvárral, aki az előző héten partnere volt.

Tényszerű, gondosan megfogalmazott közleményt nyújtottam be a Sajtószövetségen keresztül. Ez nem volt a spekuláció helye. Később megdöbbenve néztem, ahogy a tekintélyes újságok saját szenzációs magyarázatokat találtak ki az esetre.

Rob nem használt „titkos újralélegeztetést”, és nem is volt „fekete lyuk csapdájában”, ahogy egyesek beszámoltak róla. Azt hiszem, csapdába esett, bár nem fizikai értelemben. Csapdába esett saját lelkiállapota miatt.

A year before, Rob had been present when some US divers appeared to have undertaken an unnecessarily risky dive. This was later the subject of litigation when an American magazin reported it and the divers seemingly closed ranks.

Jó hangulatban: Rob Hurghadában Karim Helallal (balra), a TDI konferencia szervezőjével
Jó hangulatban: Rob Hurghadában Karim Helallal (balra), a TDI konferencia szervezőjével

Rob nem volt része sem a merülésben, sem a látszólagos „elfedésben”. Különös módon azonban megéreztem, hogy a kirekesztettsége miatt csorbát érez. Néhány búvár valószínűleg Hurghadába érkezett a TDI konferenciára.

Hangulatos narkózis

A Moon Dancer fedélzetén egy élvezetes merüléssorozatot ígértek nekünk. El voltam kényeztetve, ha haverokról volt szó. Két kedvencem volt a fedélzeten – Farzi és Rob.

Amikor azonban Rob azt javasolta, hogy „csináljunk mélyítéseket”, úgy döntöttünk, hogy a feleségemnek, az újdonsült anyának nem szabad felesleges kockázatot vállalnia.

Így hát ő és én együtt merültünk, míg Rob összeállt Tim-mel, aki fiatal, de értelmes és intelligens búvár volt. Tim és Rob egy-egy légcsavarral és egy nitrox 50-es hevedertartállyal felfegyverkezve ment be a nyomáscsökkentés érdekében.

On one dive I noticed them doing a stop at a far greater depth than us. Back on board Moon Dancer I took a casual look at Rob’s számítógép.

Először azt hittem, hogy „12m” van. Borzongás futott át rajtam, amikor rájöttem, hogy rosszul olvastam a „120 m”-t! Később beszéltem vele erről, privátban, de eredménytelenül.

Rob mindig is a technikai búvárkodás nagy bajnoka volt. Támogatta a gazdag nitrox-keverékeket a dekompresszióhoz, és lelkes képviselője volt a trimixnek a mélységben történő használathoz.

He pursued increased safety by reducing the amount of offensive gas in the breathing mix. “Get it wrong and you’re dead!” he would say.

Mégis itt mindent a szélnek dobott, amiben hitt, és alávetette a testét egy 2 ​​bar feletti PO2.7-es merülésnek, amikor mindig is az 1.6 bar abszolút maximumot hirdette.

I was confused and appalled. I had always enjoyed the way Rob not only shared his skills but was open-minded about others’ ideas. But it hurt to find my mentor acting so far out of character. Surely this had to be a temporary aberration?

Ahogy Rob megismételte mélymerüléseit a hét második felében, a kabinjában folytatott eszmecseréink egyre hevesebbek lettek. Amikor azt az elképesztő véleményét fejezte ki, hogy a 2 bar PO3 „biztonságos”, ezt privátban tette.

Később azonban hallották, amint más utasokkal beszélgetett „a kábítószer hangulatos hatásáról, ahogy bezárul körülötted”.

Csak a búvárvezetőnk, Sarah úgy tűnt, nem vette észre, mi történik. Naponta 30 méteres mélységhatárt javasolt a merülési eligazításaiban!

My feeling was that what Rob did was his own business, but he should not have encouraged a young person who admired and trusted him to accompany him on these dives. I pointed out to him that if anything happened to Tim, Rob’s career would be in ruins.

Fiatal fegyverek

A hét végén már nem annyira az érdekelt, hogy lesz-e halálos kimenetelű – ez látszott a kártyákon –, hanem az, amit Rob be akart bizonyítani.

A tudás hatalom, és amikor megosztod ezt a tudást, meg kell osztanod a hatalmat. Miután Rob megtanította az embereknek, amit tudott, elmennek, és saját jogukon szakértők lesznek.

Úgy tűnt, néhányan fenyegetésnek tekintették egykori tanárukat. Több régi társával is összeveszett, valószínűleg emiatt.

It’s one thing to get famous, another to stay there. Continuing renown was one thing Rob really seemed to want.

Csak azt a következtetést vonhatom le, hogy mint egy öreg fegyvernök, fenyegetve érezte magát a helyszínen lévő fiatalabb és újabb emberektől, valamint egyes társai kockázatosabb és esetenként hírhedt tetteitől.

A TDI konferencián olyan búvárok társaságába került. Úgy tűnik, bizonyítania kellett valamit – akár nekik, akár magának.

Amikor Bret Gilliam elmondta, hogy Rob volt az, aki elveszett, megkönnyebbülést éreztem. A félelmem, hogy egy tinédzser halálába keveredik, minden merüléssel nőtt.

Ugyanakkor megerősített bennem, hogy amit Rob mindig is tanított, az helyes.

Bárki is vagy, engedelmeskedned kell a természeti törvényeknek, és Rob úgy döntött, hogy teszteli, amit az oxigénmérgezésről tanított. Testét többször is magas oxigénszintnek tette ki.

Rob was killed by physics. As he always told me, you get away with it until you don’t.
Amikor Bretnek meséltem az előző hétről, alig tudta elhinni.

– De Rob sosem volt mélybúvár! csak ennyit tudott mondani. Néhányan utólag azt állították, hogy Rob Palmer öngyilkos lett, de esténként arról beszélt, hogy családot alapíthat feleségével, Steffivel.

We had agreed that children are one’s only real legacy – hardly the sentiments of a depressed person.

Éppen most vásárolt egy kis földet a Bahamákon, és azt tervezte, hogy házat épít ott. Rossz egészségi állapotot, házassági problémákat, még a ..TDI-n belüli pozícióját is megemlítették okként. Ezek közül egyik sem igaz.
Egyesek szerint hibás volt a berendezése – nagyon valószínűtlen.

Ez egy rosszul megalapozott versenysorozat és valószínűleg egy életközépi válság volt az Achilles-sarka.

Végső hullám

A 100 métert meghaladó ismételt merülések megölték Rob Palmert, de soha nem lehetünk biztosak abban, hogy mi járt a fejében.

Azon az utolsó napon Timivel együtt vízbe szállt; két másik fiatal férfi, Jean-Michel és Mila; és egy fiatal nő, Jane. Rob kétszer idősebb volt néhányuknál; példaképnek tekintették.

A jelenet egy tipikus mélytengeri zátony volt a Giftun-szigeteken. Jane volt az, aki az ereszkedés során úgy döntött, hogy 70 méteren megáll.

Tim és Jean-Michel azt mondják, hogy 107 méteren álltak meg, miközben Mila úgy tűnik, saját merülésbe ment. Robot utoljára a többiek alatt látták, láthatóan intett nekik, hogy menjenek lefelé.

Tim said to me afterwards when the boat docked: “He’s lost. He’s not coming back. He just kept swimming on down.”

As I collected Rob’s few possessions for the Egyptian police from our shared hotel room, it distressed me that he had lost his life in what seemed to have been a week of terrifying folly.

It is a sad reflection on human nature that, within days of Rob’s death, Mila went diving with me and chose to ignore our pre-dive chosen depth limit. I parted company with him at 65m and he surfaced a good time after me with 120m logged on his számítógép.

Diving should not be a competitive sport. Let’s do what Rob said, not what he did during that last, crazy week of his life.

Irigylésre méltó feladatom volt, hogy a Bahamákra utazzak, hogy elmondjam özvegyének, Steffinek, mi történt valójában. Most el akarja mesélni a történetet.

Bármit is gondolunk, nem szabad hagynunk, hogy ez az elveszett ész rövid időszaka felhígítsa azt az örökséget, amelyet Rob Palmer hagyott ránk a búvártechnika és a biztonság terén.

Végül is ő alkotta meg a kifejezést: „A hozzáállás életben tart”.

Videó arról, hogy a búvár megérintette a bálnacápát egy jó #scuba #hírekben

TARTSUK A KAPCSOLATOT!

Szerezzen heti összefoglalót a Divernet összes híréről és cikkéről Búvármaszk
Nem spamelünk! Olvassa el Adatvédelem Ha többet akarsz tudni.
Feliratkozás
Értesítés
vendég

0 Hozzászólások
Inline visszajelzések
Az összes hozzászólás megtekintése

LÉPJEN KAPCSOLATBA VELÜNK

0
Szeretné a gondolatait, kérjük, kommentálja.x