Al Catalfumo: Úttörő öröksége Bonaire búvárközösségében

Al Catalfumo búvárkodás úttörője
Születésnapi merülés az úttörő Al Catalfumo számára

Azok a búvárok, akik élvezték Bonaire „búvárkodási szabadságának” stílusát a dél-karibi térségben, talán ismerik a néhai Don kapitányt, de mi a helyzet a sziget másik úttörő természeti erejével, Al Catalfumóval? JOHN CHRISTOPHER FINE egy különleges búvárkodással ünnepelte a férfi 80. születésnapját, és úgy találta, hogy még mindig a dolgok valószerű tartása foglalkoztatja – nem utolsósorban a helyi szamárpopuláció.

Bármi is történt a brooklyni Sheepshead Bay-i kölyökkel, New York? Több mint 40 éve nem láttam. Legutóbb Don Stewart kapitánnyal volt, aki egy búvárműveletet folytatott a Hotel Bonaire-ből egy kis hátszél szigeten az akkori Holland Nyugat-Indiában. 

Al Catalfumo volt az a vad, kalandvágyó gyerek, amikor merültünk Magas hajó, egy mély roncs, amelyre Don kapitány később panaszkodott, hogy nincs jogunk merülni. Reggeli közben nevettünk a Bonaire melletti búvárkodásunkon. Reggel volt, amikor Al 80 éves lett.

Semmi sem változott közöttünk; ott folytattuk, ahol 40 évvel azelőtt abbahagytuk. 

Az Al's Black Durgon Innben még aznap egy ünnepi születésnapi partit terveztek. Nyitott volt a szigetlakók, barátok előtt, akik Al családjává váltak az alatt a majdnem fél évszázad alatt, amíg a szigeten búvárkodott. 

Lányának, Ronának hónapokig tartott a felkészülés. A szomszédok és barátok hetekig dolgoztak, hogy ételt rendeljenek, elkészítsenek, hozzáfogjanak a főzéshez-sütéshez, sátrakat emeltek a tengerre néző, nagy teraszon, és gondoskodtak a rengeteg részletről, amelyek szükségesek ahhoz, hogy bőséges ételt, italokat, zenét és szórakozást biztosítsanak. . 

„Valójában nem tudjuk, hányan fognak részt venni. 300-ért csináltunk kaját – remélem elég lesz” – mondta Rona, és elrohant, hogy valami mást csináljon 2 óra előtt, amikor a vendégek érkeznek a Black Durgonba.

Miközben elkészítettük a Doris, a Black Durgon Inn szakácsa és házvezetőnője által az elmúlt 28 évben tökéletesre rántott tojást, Al egyszerűen meghajtotta a fejét. 

Doris a konyhában
Doris Black Durgon búvárok ezreit etette

Lenyeltem a maradék kávémat, lábamat egy padra támasztva a víz felé néztem. Aztán otthagytam Al-t, és felmentem, hogy elülső kőfal mögött tankokat rakjak el, amelyeket a búvárok kényelmesen bepakolhatnak az autóikba, hogy eljussanak a sziget körüli merülőhelyekre. 

A tartályok mindig tele voltak és elérhetőek voltak. Al vitte őket teherautóval, megtöltötte, visszahozta, és gondoskodott arról, hogy mindig legyen elegendő levegő a vendégei számára. Ma a legkevesebb, amit tehettem, az volt, hogy ledobtam a tankokat. Nem annyira Al 80. születésnapja miatt, mint inkább az egyensúly kedvéért két tankot viszek egyszerre. Mindenesetre felment, hogy vegyen egy kisebb tankot, amit szívesen használt.

– Ez az én búvárruhám – mondta Al. A fejére húzott valamit, ami egy ősi gyapjú pulóvernek tűnt. „Az emberek azt kérdezik tőlem, hogy van-e egy számítógép. Nem is hordok órát. Minden nap ugyanazt a merülést merülök…” 

Különdíj

Miközben franciaként búvárkodást tanítottam a Földközi-tengeren oktató, Al and I had both taught scuba in the USA under the national YMCA scuba programme until it went out of existence. Those were the days of ensuring that divers were divers, and training had been rigorous.

Felkészülten mentünk végig a kikötőn a szekrénytől. Megvolt a fényképezőgépem. Al egyszerűen leugrott a móló végéről, én pedig felvettem a létrát. 

A házzátony
Házzátony a Black Durgon Innben

Kiúsztunk a zátony szélére. A Black Durgon előtti, Small Wall nevű merülőhely az egyik legnépszerűbb a szigeten a hajós merülések körében. Don kapitány gondoskodott arról, hogy a sziget körül helyek legyenek kialakítva, és úszókkal megjelölve. Bonaire-en tilos lehorgonyozni – ez egy egyszerű, de létfontosságú óvintézkedés, amelyet az úttörő búvárok hoztak létre a korallok védelmében.

Kis fal 33 m-re esik a homokba. 18 méteren úsztuk végig a falat. A BC-m zsebében egy érem lapult, amelyet a Nemzetközi Ifjúsági Plakátverseny első helyezettjei számára terveztek. Ezt a versenyt 45 évvel ezelőtt hozták létre, az Ocean Chartával együtt, hogy felhívják a figyelmet a tengeri természetvédelem kérdéseire. 

A szponzorok között van az Egyesült Nemzetek Környezetvédelmi Programja, a Felfedezők Klubja, a DEMA, a NAUI, a Wyland Alapítvány, a Guy Harvey Alapítvány, a CMAS, a Víz alatti Világszövetség, az Underwater Society of America és más természetvédelmi testületek. 

Al Catalfumo búvárkodás úttörője
zöld teknős
80. születésnapi merülés, zöld teknőssel

Az érmet csak ritkán adták át, néhány olyan személynek, akiknek élete és odaadása különleges jelentőséget tulajdonít az óceánok védelmének. Köztük van Philippe Tailliez, Jacques Cousteau parancsnoka a francia haditengerészetnél és az az ember, aki megtanította Cousteau-t merülni; Albert Falco, Cousteau hajójának kapitánya Calipso; Don kapitány; és Dr. Sally Bauer, a Búvártörténeti Múzeum alapítója.

Jeleztem Alnak, hogy álljon meg egy barlang közelében a zátonyon, még mindig 18 méterrel. A brooklyni kölyök, úttörő oktató a búvárkaland nagy napjaiból egy egyszerű zsinóron kapta meg a kitüntetését a nyakába fűzve. Ez egy víz alatti szertartás volt, annak a hagyománynak megfelelően, amelyet francia területen tanultam búvárkodni, és búvárteljesítményekért kitüntetéseket adtak át. Egy kis zöld teknős is megemlékezett velünk az eseményről.

Lámpaoszlopok a mólókon

A 14th Streeten és az Avenue Z-n, a Brooklyn's Sheepshead Bay-ben, a víz közelében született, Al a PS 209-be és az Abraham Lincoln High Schoolba járt. Ő és a haverjai a mólók lámpaoszlopaira másztak fel, amíg nem vonzották a turistákat, akik pénzérméket dobtak a vízbe. A gyerekek leugrottak az oszlopokról, hogy megszerezzék az érméket. 

“Bob owned a boatyard,” said Al. “He got his tanks from the military. One day he said: ‘Come on boys…’ That’s how we started diving. Bob started taking me diving in Sheepshead Bay.” Bob likely had a last name, but Al never knew it. His adventure diving began near home, with military-surplus dive tanks and szabályozók.

Al koraérett színész volt. Édesanyja öt gyerekét drámaórákra hívta, majd filmes és színpadi karriert indított velük. Al egyike volt az eredeti Campbell Soup gyerekeknek. – Reklámot kellett csinálnom a bablevesükhöz. Utáltam a babot. Amint véget ért a forgatás, kiköptem a babot” – emlékezett nevetve.

Hősi dicséretet kapott az úton, amikor tűz ütött ki a szállodában, ahol megszálltak. A tizenkét éves Al sűrű füstre ébredt, és szobáról szobára járt, ajtót dörömbölve, hogy felébressze az embereket, és kivigye őket. Életmentésért kapott rendőrhősi dicséretet. 

12 évesen el is bocsátották. „Hányan mondhatják ezt?” kérdezi. Kistestvére, Flo mesélte el a történetet, egyike a sok példa közül, amikor a fiú felelősséget vállalt az igazságszolgáltatásért. 

Mindketten táncosok és kórusok voltak egy Rodgers & Hammerstein musicalben. Richard Rodgers zeneszerző szorgalmazta őket, és ragaszkodott hozzá, hogy egy fiatal táncos lépjen be a következő jelenetbe. Al megszólalt: „Nem lesz ideje jelmezt váltani” – mutatott rá.

Nevetve mesélte el, hogyan kapott másnap egy rózsaszín cédulát. Rodgers kirúgta, mert megszólalt. „Elmentem a munkanélküli sorban. A srác lenézett rám, egy 12 éves gyerekre. Megvolt a bérkönyvem, így munkanélküli lettem.”

Al 17 évesen csatlakozott az amerikai hadsereghez. Fort Benning életmentője volt, mielőtt két évre Németországba szállították szerelőnek. 19 évesen őrmester lett, a motoros uszodáért nevezték ki: „Tinédzser őrmesternek hívtak.” 

Amikor elhagyta a hadsereget, a Ford Motor Company-nál dolgozott a New Jersey állambeli Edisonban, és Mustangokat gyártott. 1969-ben kilépett, és megnyitotta a Diver's Cove-ot a 35-ös főúton a New Jersey állambeli Laurence Harborban. Búvártanfolyamokat vezetett az üzletben és a helyi iskolákban, köztük a Rutgers Egyetemen és a Monmouth College-ban. Tűzoltó és rendőrbúvárokat tanított.

„Népszerű búvárbolt lett” – mondja. "Szerettem. Megkérdeztem a búvárokat, akik odajöttek, ahol nyaraltak: Cozumel, Kajmán? Amikor azt mondták, hogy Bonaire, mindannyian izgatottak voltak a merüléstől. 

– Volt egy utazási irodám a búvárbolttal kapcsolatban. Embereket küldtem mindenfelé. Összeállítottam egy utat 16 fővel. 1974 novemberében merültem Don kapitánnyal az Aquaventure-ben. Annyira jól sikerült, hogy ezt követően minden év novemberének első hetére beterveztem egy utazást Bonaire-ba. 

„Don kapitány olyan kalandokba vitt minket, amelyeket azóta senki sem tett meg. Donnak mindig volt valami csali, amit lógathatott – soha nem estem bele a tréfáiba. Emlékek régről. Soha nem felejtett barátságok immár nyolc évvel Don kapitány halála után.

„Don kapitány színes karakter volt. Olyan kijelentésekkel állt elő, amelyek általában választ váltottak ki. Soha nem harapnék. Egyszer kijöttem a vízből, és Don azt mondta: „Az olyan srácok, mint te, rosszul repítenek minket. A maszkja annyira piszkos, hogy azt fogja állítani, hogy rossz a láthatóságunk." 

Hajótörött tengerész

Amikor réges-régen először találkoztam Don kapitánnyal, elmesélte Bonaire-re érkezésének történetét vitorlása reménytelen roncsán. Úgy döntött, hogy Bonaire-en marad. A helyi holland hatóságok megnézték ezt a hajótörött tengerészt, és azt mondták neki, hogy hasznosnak kell lennie, ha a kis szigeten marad. 

Megtette, és olyan oktatókkal, mint Al Catalfumo, Bonaire-t búvárcélponttá tette. Az első út után 16 búvárral Al egy újabb utat szervezett, és 70 búvárt hozott át. Ady Evertz, egy barát és búvárvezető, akit Al mindig is használt, elmondta neki, hogy Don a Hotel Bonaire-ből Don kapitány Habitatjába költözik, ezért a szállodának szüksége van egy búvárkezelőre.

„Mondtam Adynak: Végre ki van fizetve a New Jersey-i házam, a búvárbolt is ki van fizetve, végre lefelé megyek, bocsánat, nem. Ady azt mondta: „Ne mondj nemet.” Hajnali 3-kor keltem. Hogyan mondhatott nemet Bonaire-nek? Felhívtam Adyt. Elküldtem egy tervet Rudy Ellisnek, a turizmus igazgatójának. 

„A javaslatomat elfogadták. Bonaire Tours néven alapítottam egy céget. Én lettem az ALM Airlines legnagyobb nagykereskedője.” Az ALM 1964 és 2001 között szolgálta az Antillákat.

A heti 80 búvárt fogadó Bonaire Scuba Centre-t Al, Ady és egy harmadik partner, Eddy Statia nyitotta meg 1980-ban. A Hotel Bonaire-t eladták.

leguán és csónak
A búvárhajó

Al 1982-ben vásárolta meg az ingatlant, amely ma Black Durgon Inn. Néhány szobája volt, és közvetlenül a vízparton volt. „Amikor kiköltöztettük a műveletet a szállodából, úgy döntöttem, hogy megnyitok egy kis, nem kereskedelmi műveletet Don kapitány módszereinek felhasználásával. 

„Nem vagyok hajlandó az „Old Bonaire”-ről reklámra váltani. A Black Durgon Inn-t úgy tartom, ahogy Bonaire volt. 95%-ban visszatérő vendégeink vannak. Ugyanabban a hangulatban folytatódik a családommal, kezdve Rona lányommal és az unokáimmal és az ő unokáikkal.” Van bizonyosság az Al Catalfumóval kapcsolatban, amely vitathatatlanná teszi ezt a nyilatkozatot.

A vadszamarak megmentése

Al Catalfumo
Felülről cowboy stílusú az Al Catalfumo

Az is bizonyos, hogy Al odaadóan megőrzi Bonaire szabadon kóborló szamarait. Farmert, nyugati stílusú inget és cowboykalapot visel. Kalapkollekciója a régi tisztesség ereklyéitől a hétköznapi viseletben egészen a városba vagy különleges alkalmakra való újakig terjed. 

Al szereti a lovakat, bármit, ami lóról van szó. Volt több is, köztük egy bajnok, Paso Fino, de kiadta őket, és most a sziget vadszamarainak megmentésére koncentrál.

„Az elmúlt hét évben megpróbáltuk megvédeni a történelmi bonairi núbiai szamarakat” – mondja. – A spanyolok hozták ide őket, és vadon hagyták tenyészállatként. 

Alonso de Ojeda 1499-ben szállt partra Bonaire-en Amerigo Vespuccival és Juan de la Costával. Costa térképe, amelyet 1500-ban készítettek, a Bonaire Isla de Palo Brasil, vagyis a brazilfa szigetének nevezték el. A spanyolok értéktelennek tartották Bonaire-t, és deportálták az őslakosokat, hogy másutt rabszolgaként használhassák. 

Ahogy a háborúk dúltak Európában a nagyhatalmak között, a sziget oda-vissza gazdát cserélt a britek, a hollandok és a spanyolok között. A Dutch West India Company hajói 1621-ben érkeztek Bonaire-ba, végül 1636-ban meghódították a szigetet. Bonaire egykor holland gyarmat volt, amely magában foglalta Arubát és Curaçaót is, 2010 óta pedig különleges önkormányzat volt, Hollandiában. 

A haladás konkrétumot jelent. Repüljön át Florida felett, és nézzen le. Ez egy betontömeg, amely felülről lefelé és a parttól a partig van kikövezve. A 288 négyzetkilométeres Bonaire sziget nem kerülte el saját betonlerakódásait, de a rendszámtáblák továbbra is azt hirdetik: „Bonaire Divers Paradise”. 

A víz alatt érintetlen zátonyok maradnak, szigorúan védve az önérdek és a gazdasági túlélés szem előtt tartásával. A szárazföldön az idilli életstílus iránti kereslet mintegy 1,200 emigránssal növelte a 20,104 19 lakosú szigetet. A nemzetközi utazásra vonatkozó Covid-XNUMX korlátozások feloldásával a búvárok ismét Bonaire-ba özönlenek, hogy élvezzék a nyugodt életmódot és a tenger feletti és alatti természeti szépségeket.

Mit jelent ez a történelmi núbiai szamarak számára, amelyek hagyományosan a szigeten vándoroltak, gyér füvet rágcsálva, megtisztítva a száraz aljnövényzetet, amely megakadályozza a tüzet, és útszéli látványosságokká váltak? Ez azt jelenti, hogy az emberek bele akarnak avatkozni a természetbe. 

„A szamarak körülbelül 500 éve éltek túl Bonaire-en” – mondja Al. – Víz, gabona, emberek szállítására használták őket a helyiek. Szükség szerint elvették őket a vadonból; néhányat más szigetekre küldtek. Túlélték, és emberekkel éltek együtt, amíg egy ember úgy döntött, hogy a szamaraknak menniük kell.”

Az ilyen döntések megegyeznek ezzel a búvárkodás úttörőjével, és a Bonaire Donkey Protection League ragaszkodik ahhoz, hogy ezek a szigeti örökség részét képezzék, és fontos elemei legyenek a vadon élő turisták számára. 

vadszamarak Bonaire-en
Veszély alatt: Bonaire vadszamarai

Élénk emlékeim ezekre az ártatlan, engedelmes lényekre, jellegzetes keresztekkel a vállukon, az a kíváncsi tekintetük, amikor búvárfelszereléssel felszerelve partra léptünk. A becslések szerint csak 400 marad, miután a kasztrálási és eutanáziás programok csökkentették a vadon élő populációt.

„A szamarak kiiktatásának oka az volt, hogy környezeti károkat okoznak” – mondta Al. „Húsz évvel később Bonaire zöldebb, mint valaha. Nincs olyan helyes biológia, amely azt mondaná, hogy a szamárláb felnyitja a talajt, és lehetővé teszi a tengerbe való kifolyást. Van egy természetvédelmi terv Bonaire számára, hogy 2030-ra megszüntesse a szamarakat. Küzdünk azért, hogy megállítsuk.” 

A kör befejezése

Díjátadó ünnepség
Újabb elismerés Al

Ha a befektetés indoka a turizmusból származó haszonszerzés, akkor egy olyan szigeten, mint például Bonaire, az az indok, hogy megtartsák a vadon élő állatokat, amelyeket a turisták meglátogatnak – és ez magában foglalja a szárazföldi és a víz alatti élőlényeket is. 

Mindebben a betonnak fontos szerepe van. Van elég Cancun a világon: turistaszállodák betoncsíkjai, kaszinók, ajándék- és vámmentes boltok – steril helyek, amelyek vonzzák a látogatókat, akik egy hetet maradnak, esznek, isznak, napoznak, bekenik a fényvédő krémet és felkeresik a megtizedelt zátonyokat élet nélkül. …

„Utálom ezt a telefont. A barátom, Joel adta nekem. Nem tudom működni. A tervén vagyok… – Al mobiltelefonjára szükség lehet azoknak, akiknek el kell érniük. Kevés embernek nincs táblagépe és mini-számítógépeka verandán lecsapva rájuk, figyelmen kívül hagyva a partnak csapódó görgőket a lenyugvó nap narancssárga és vörös árnyalataiban Fekete Durgon’s dokkoló.

Al Catalfumo már fiatalon beállította az irányt, és ehhez tartotta magát. Bonaire-t elhagyva egy temetőbe vitt, ahol egy zöld obeliszk jelzi Don Stewart kapitány sírját. Különleges módon ez egy kört lezárt. Bonaire azért van, ami, mert Don és Al személyes felelősségévé tette a természetmegőrzést.

„Az első merülésem Bonaire-ben a Hotel Bonaire verandája mellett történt” – mondja Rona. „Repülni fogunk” – mondta nekem Ebo. Ebo Domacasse volt az egyik első merülésvezető Bonaire-n. 10 éves voltam." 

Al unokája, Eloise most 10 éves, és hamarosan ő is víz alatt repül nagyapjával ezen a varázslatos szigeten, ahol az emberek bölcsessége és az elhivatott búvárok szeretete, energiája és odaadása örökre megőrizte a természetet.

John Christopher Fine

John Christopher Fine tengerbiológus, aki a világ minden táján merült hajóroncsokba. Ő egy búvármester oktató, oktató Oktató és mintegy 25 szépirodalmi és ismeretterjesztő könyv szerzője sokféle témában.

A Diverneten is: Az egyszerű élet

Videó arról, hogy a búvár megérintette a bálnacápát egy jó #scuba #hírekben

TARTSUK A KAPCSOLATOT!

Szerezzen heti összefoglalót a Divernet összes híréről és cikkéről Búvármaszk
Nem spamelünk! Olvassa el Adatvédelem Ha többet akarsz tudni.
Feliratkozás
Értesítés
vendég

3 Hozzászólások
A legtöbb szavazatot kapott
legújabb Legrégebbi
Inline visszajelzések
Az összes hozzászólás megtekintése
Shelley V Voelkel
Shelley V Voelkel
1 éve

Megtiszteltetés számomra, hogy vendége lehettem ennek a csodálatos barátnak az ünnepségén. Közvetlenül az úttörők csúcsán, akik csodálatos nyomot hagytak ennek a gyönyörű szigetnek a történelmében, áldott vagyok minden otthonnak, és még nagyobb áldás, hogy hívhatom őt és a családi barátait.
Köszönöm a nagylelkűségedet, hogy megosztottad velem a paradicsom kis darabját.

Alvin Obersi
Alvin Obersi
1 éve

Al biztosan az egyik úttörő búvár, aki Bonaire-t ismertté tette. Ő és apám, Juancho nagyszerű barátok voltak. Apám segített Don kapitánynak eligazodni Bonaire-en, nagyszerű barátok voltak, apám megmutatta Don kapitánynak az összes merülőhelyet, amelyet ismert. Al nagyon emlékeztet apámra, egy nagyszerű emberre, akit a korkülönbség ellenére is megtiszteltetés számomra, hogy a barátomnak nevezhetem. Ha a kormány követi a szamaraink vadonban tartására vonatkozó tervét, Bonaire sokkal jobb lesz.

Tom Napolitano
Tom Napolitano
11 hónap

Én még mindig itt vagyok!
Tom és Dee Napolitano
New Jersey

LÉPJEN KAPCSOLATBA VELÜNK

3
0
Szeretné a gondolatait, kérjük, kommentálja.x