Találkozó az elnökkel

Az óramutató járásával megegyező irányban balról fentről: Szorítás a Coolidge szűk járatain; 'A hölgy'; mérőtábla; a gépházban; egy sor WC-csésze; a hajótesten heverő lőszerek.
Az óramutató járásával megegyező irányban balról fentről: Szorítás a Coolidge szűk járatain; 'A hölgy'; mérőtábla; a gépházban; egy sor WC-csésze; a hajótesten heverő lőszerek.

What do you do when you have time to spare in Indonesia? Pop over to Vanuatu to dive one of the world’s most iconic wrecks, of course. It only took BRANDI MUELLER four days to get there.

Lásd még: Fotóbővítés a Diving Talks-on

Nem olyan sokan mennek Vanuatuba szeszélyből, but I happened to find myself in Indonesia with 10 days to spare.

Vanuatu nem tűnt túl messze Balitól, de rájöttem, hogy nem éppen közvetlen. A repülési útvonalam Bali, Szingapúr, Fidzsi-szigetek, Port Vila és végül Luganville volt; Coolidge elnök otthona.

Négy napba telt, egyéjszakás pihenés három országban és 400 dollár többletpoggyászdíj, de hajnalban megérkeztem Santóba. Kimerült voltam, de izgatott voltam, hogy ott lehetek.

The tiny airport’s baggage claim consisted of a table where poggyász was stacked and people grabbed their things. I went out to meet my driver, and after loading my táskák we were off to Coral Quay’s Fish & Dive Resort.

Tíz perccel később benéztem a szobámba, és összeraktam a fényképezőgépemet, hogy búvárkodjak, mindezt reggel 7 óra előtt.

Vanuatu 1980-ban vált függetlenné, de előtte Új-Hebridák néven ismerték, a britek és a franciák által közösen irányított szigetcsoportként.

Amikor a második világháború kitört a Csendes-óceánon, az Espiritu Santo (röviden Santo) szigete a szövetséges háborús erőfeszítések fontos bázisává vált. Bár soha nem látott csatát, katonák százezrei haladtak át rajta, és a sziget örökre megváltozott.

Coolidge elnök úr

Az óramutató járásával megegyező irányba balról fentről: Búvár az orrban; kancsó, tálaló tálcák és fáklyák; az egyik teherautó; kormánykerekek a raktérben; lövedékek az egyik orrfegyver mellett.
Az óramutató járásával megegyező irányba balról fentről: Búvár az orrban; kancsó, tálaló tálcák és fáklyák; az egyik teherautó; kormánykerekek a raktérben; lövedékek az egyik orrfegyver mellett.

My gear felrakták egy szebb napokat látott pick-upra, és elindultunk. Hamar kiderült, hogy a teherautó alakja körülményes volt, mert a földutak több lyukkal, mint sima foltokkal voltak ellátva, és ahogy más autók haladtak el mellette, felhajtottuk az ablakokat, hogy csökkentsük a port.

We backed up almost to the water’s edge. There was a small building with tanks and gear, and we set up our kits near the shoreline and simply walked in.

Szerénytelen belépésnek tűnt a Föld egyik legjobb roncsának megtekintése, de sütött a nap, meleg volt a víz (28°C), és a Coolidge-ot akartam látni!

A víz alatt az első pillantásom a 199 méter hosszú, 25 méter széles egykori luxus tengerjáróra és hadihajóra hatalmas árnyék volt. Ahogy közelebb értem, az orr körülbelül 21 méteres mélységben indult, és kemény korallok nőttek a hajótesten.

A tengerfenéken, egy meredek lejtőn pihenve a tat 70 méteren belül van, de ezen a merüléskor ezt nem látogatnánk meg.

Végigúsztunk a felső fedélzeten, ami, mivel a roncs a bal oldalán fekszik, fali merülésnek tűnik.

Ki tudtam venni a két löveget az emelvényükön, a sekélyebbnél egy halom lövedéket. Aztán láttam, hogy a vezetőm eltűnik az első raktérben.

A Coolidge 1931-ben elkészült vonalhajóként indult útjára, és 1941-ig szállította a társadalom jó tartású utasait szerte a világon.

Aztán hadiszolgálatba került, és teljesen katonahajóvá alakították át. Sok finomabb pontját eltávolították vagy bedeszkázták, mint például a gyönyörű üveg világítótesteket és egy bizonyos híres porcelán domborműves faldekorációt, „A hölgy” néven.

A Coolidge több mint 5000 katonát szállított, és tele volt készletekkel a háború támogatására. Ez nyilvánvaló volt egy rakás teherautóból és gépből, amely alattunk a raktérben hevert.

A kormánykerekek és a gumiabroncsok tűntek ki a legjobban, és a vezetőm előállított egy pisztolyt, amelybe tengeri növényzet borította be, és egy rakás műtárgyhoz irányított, amely kancsókat, tálalótálcákat és fáklyákat tartalmazott.

Addig folytattuk a felfedezést, amíg el nem fogyott a legalacsonyabb időnk, és sekélyebbre mentünk, a hajótesten átúszva az orr felé.

Egy rakás lőszer hevert szétszórva, és a vezetőm megállt egy nagy főzőedénynél, amely a búvárok számára kihelyezett fegyverek mellett ült.

Levette az edény fedelét, és benne egy műkincs volt.

Egy gáz-maszk, Kókásüveg, kerámia edények, cipők és egyéb apróságok és bobok halmozódtak fel benne.

Fantasztikusan éreztük magunkat az első merülés után, visszaúsztunk a partra, és végigsétáltunk az út hátralevő részében. De készen álltam többre.

The next morning we headed down the same pot-holed road and, after my tech cert cards had been checked, I added more tanks to my kit to visit the engine-room and, I hoped, “The Lady,” both beyond recreational-diving depth-limits.

A „The Lady” eredetileg az első osztályú dohányzóban lógott, de évekig nem találták meg a roncsban.

Allan Power, egy kicsit Vanuatu/Coolidge legenda, egy nap benne volt, és megpillantott valamit, amit még soha nem látott. Valószínűleg védelem céljából letakarták, a fa biztosan elkorhadt annyira, hogy kitűnjön.

Egyszer kimentették a roncsból, de később visszavitték, és jelenleg 42 méter körül lóg.

For this dive we did a much longer surface-swim to start closer to the stern, and hauling extra tanks and my camera made for slow going. But we finally got to our descent point and headed down.

A large opening had been cut into the hull to give easy access to the engine-room, and we dropped to 40m, almost directly on top of the boilers and the massive gauge panel.

Vezetőm, Tom kanyarodott a gépházban, rámutatva a kulcsokra és a gépekre, és átvezetett a hajó más folyosóin.

Egy sor vécé volt, és az egyik járatban lassan lesöpörte az iszapot egy tárgyról, hogy egy maratott üvegből készült világítótestet tárjon fel. Annyira izgatott voltam, hogy elmosolyodtam szabályozó (és talán csak egy kicsit elmerült), és teljesen elfelejtette, mit keresünk.

Tom megállt előttem, és azt gondoltam: „Miért állunk meg? Folytasd, mutass még!” Intett, hogy forduljak meg. Ott volt teljes dicsőségében, még több mint 75 évnyi víz alatt töltött év után is gyönyörű és ragyogóan festett.

My számítógép showed that our planned bottom time was pretty much up, so we ascended and swam over the hull heading towards our deco stops.

A Coolidge elpusztulása 26. október 1942-án történt. A kapitány nem kapott tájékoztatást a Santo felé közeledő csatornában lévő aknamezőről, és a hajó egy aknát talált a géptér közelében, egy másikat pedig a tatnál.

A kapitány zátonyra futotta a hajót, és a több mint 5000 fős legénységnek sikerült elmenekülnie, mielőtt 90 perccel később elsüllyedt. Csak két élet vesztette életét.

The Reef

Szünetet tart from the Coolidge, the next morning we headed out for two reef dives. The lush, green island of Santo looked spectacular during the 45-minute ride under blue skies. Back-rolling off the boat, I immediately saw a beautiful reef of hard corals below.

Közelebb kerülve azonban egy másik történet is kiderült. Leúsztam egy hatalmas asztali korallhoz, és megállapítottam, hogy a fele fehér, a másik felét pedig legalább 15 töviskorona borította. Ezek a ragadozó tengeri csillagok korallpolipokkal táplálkoznak, és mérgező töviseik vannak.

In small numbers it’s likely that they support the reef by killing off sick or weak corals and making room for new, stronger corals to grow, but occasionally they have huge outbreaks, and their large numbers can then be detrimental.

From a few metres above, this reef appeared fantastically healthy, but looking closer it seemed that the starfish might be destroying it right before my eyes. Tom had been near this site a week earlier and was concerned.

A tengeri csillagok regenerálódnak, ezért teljesen el kell őket pusztítani, különben több csillagként is visszatérhetnek. Fecskendőkkel és ecettel volt felfegyverkezve, amiről úgy gondolják, hogy megöli őket anélkül, hogy más tengeri élőlényeket károsítana.

I ended the dive feeling sad about this remote and rarely dived location. What if these outbreaks happen in other locations no one sees? How can we fix it? I felt a bit hopeless about the state of the world’s reefs, but was impressed by the efforts of one person, trying to protect this reef.

A vanuatui zátonyok leszámítolása ellenére a második merülésünk egy másik helyen érintetlen volt és sokkal kevesebb töviskoronával.

Ugyanolyan érzéssel hagytam el a zátonyokat, mint a Coolidge-on – annyi látnivaló van a víz alatt, és nincs elég idő.

USS TUCKER

Az óramutató járásával megegyező irányba balról fentről: Krokodilhal a USS Tuckeren; hal a roncs belsejében; Millió dollárpont; kilátás a Tuckerre.
Az óramutató járásával megegyező irányba balról fentről: Krokodilhal a USS Tuckeren; hal a roncs belsejében; Millió dollárpont; kilátás a Tuckerre.

Csak egy rövid Luganville-ből hajóútra fekszik a USS Tucker romboló. Kissé ironikusnak tűnik, hogy ezt a hajót is egy baráti bánya süllyesztette el, mindössze három hónappal a Coolidge előtt.

4. augusztus 1942-én egy teherhajót vezetett Santóba, a legénység nem tudott arról, hogy nemrégiben aknamezőt raktak ki, és kettészakadt, három embert megöltve.

104 méteren, 11 méteres gerendával, 20 méteren homokba van állítva, sok darabra törve, de a tengeri élőlények borítják.

Két búvárkodást végeztem, és olyan töredékeket kutattam, amelyek ma halak otthona, köztük több félköríves angyalhal, császárangyalhal, nagy gömbhal és édesajka.

A fémmaradványokat vörös és narancssárga szivacsok és sok korall vonták be.

A vezetőm három krokodilhalat mutatott meg, mindegyiket kihagytam, mert olyan jól beleolvadtak a környezetükbe.

Millió dollárpont

Újabb merülés a listámon a Million Dollar Point szerepelt, és történetét gyakran baljós hangnemben mesélik el.

Miután a háború véget ért és az amerikaiak távoztak, felajánlották, hogy nagyon olcsón eladják a gépeket a briteknek és a franciáknak. A gyarmati hatalmak nem voltak hajlandók fizetni, arra gondolva, hogy az amerikaiak úgyis maguk mögött hagyják.

A történet szerint rosszindulatú módon az amerikaiak dollármilliók értékű, tökéletesen jó gépezetet löktek az óceánba.

Peter Stone The Lady and the President című könyvében nem rosszindulatúnak írja le a cselekményt, csupán az akkori világ módját. A háború véget ért; a gépek hazaszállítása költséges lett volna, és értékes helyet foglalt volna a hajókon, amelyekre a csapatoknak szükségük volt.

Ezen túlmenően, ha az összes berendezést újra olcsón eladnák, az alacsony árú gépek feleslegét eredményezte volna, és sokkal fontosabb volt a gazdaság növekedése új termékek eladásával.

Ennek ellenére pazarlásnak tűnt az egészet az óceánba dobni ahelyett, hogy segítenének egy szegény országon, amelyben az élet átalakult egy olyan háború során, amelyet nem kért (és persze ma már tudjuk, milyen káros a tengeri környezetre az ilyen dömping lehet).

A Coral Quay pick-upja egy gyönyörű tengerpartra vitt, ahol étel és ital eladó, számos napozó és gyerek játszik a fehér homokban.

Setting up our gear on a picnic-table, we walked into the small waves, past local children who paused to stare at us in our strange dive-kit.

A gépezet árnyékát nehéz volt kihagyni. Közelebb úszva volt egy nagy hajó (amely elsüllyedhetett, hogy megpróbálja kimenteni a felszerelést), buldózerek, daruk, targoncák, kis csónakok, teherautók és még sok más. Szörnyen éreztem magam, hogy létezik ez a szemétlerakó. Nem kellene ma felelősséget vállalnunk és kitakarítani?

Hetvenöt év a szemétben még mindig ott van, ugyanabban az állapotban, és nemzedékeken át az lesz. Észrevettem a gumiabroncsokat, amelyek készen állnak arra, hogy elűzzék ősi gépeiket.

Coolidge & Kava

Az óramutató járásával megegyező irányba felülről: Gyógyszeres üvegek a Coolidge-on; a hajón növekvő tengeri rajongók; egy írógépet.
Az óramutató járásával megegyező irányba felülről: Gyógyszeres üvegek a Coolidge-on; a hajón növekvő tengeri rajongók; egy írógépet.

Az utolsó napom a búvárkodás a Coolidge-on volt. Meglátogattuk az orvosi ellátást. Stone arról beszélt, hogy a malária a katonák legnagyobb gyilkosa Új-Hebridákon. Tízből négy megfertőződött, és minden lőtt sebre nyolc maláriás eset jutott.

A környéken található összes kinint Santoba küldték, és a Coolidge több mint 250 kg-ot szállított ebből a fontos gyógyszerből, aminek nagy része akkoriban a Csendes-óceán déli részén maradt.

Egy Santo-i orvos, aki a hajó elsüllyedését figyelte, arra kérte a búvárokat, hogy tegyenek meg minden tőlük telhetőt annak érdekében, hogy visszaszerezzék a gyógyszert a hajó belsejéből, de ez nem történt meg.

Ma is megvan. Egy folyosón keresztül úszva, amelynek egyik oldalán szinte polcoknak látszottak, különböző színű üvegeket láttam, amelyekben sok még por volt.

Vissza a földre, dive-gear drying in the sun, I enjoyed lunch and coffee by the pool while reading more of Peter Stone’s book, and I was even invited to do some “cultural research” at a kava bar later that evening.

Megkóstoltam a Piper methysticum növényből, kava néven ismert piszkos vizet a Fidzsi-szigeteken és más csendes-óceáni szigeteken, de hallottam, hogy Vanuatuban van a legjobb, ezért természetesen csatlakoztam hozzájuk.

Szerencsére most már a nők is részt vehetnek rajta, bár még mindig én voltam az egyetlen nő a külföldiek és a helyi férfiak között.

Ahogy hirdettük, egy kicsit zsibbadt a szám, és nagyon nyugodtnak éreztem magam. A második kagyló után egy kicsit elbizonytalanodtam, de hamar lekopott… szóval volt egy másik.

A gépem másnap hajnalban indult, és sikerült visszatalálnom az apró reptérre, a káva és a rum maradéka okozta fejfájással.

Egészen biztos vagyok benne, hogy ez az egyedülálló szigetcsoport egy nap újra a jövőmben lesz – még sok látnivaló van, és sok más felfedeznivaló sziget.

DOSSZIÉ

KÖVETKEZŐ> Brandi az AirAsiával Baliról Szingapúrba repült, majd a Fiji Airwayssel Nadiba és Port Vilába, az Air Vanuatu pedig Luganville-be (Santo) repült. Az Egyesült Királyságból a legegyszerűbb Brisbane-be repülni; Az Air Vanuatu hetente egyszer közvetlen járatot indít Santóba.

BÚVÁRKODÁS & SZÁLLÁS> Coral Quays Fish & Dive Resort, korall rakpartok.

MIKOR MENJEK> Egész évben. Április-október a legszárazabb és leghűvösebb, 24-26°C-os vízhőmérséklet, november-március az esős évszak 26-29°C-os vízhőmérséklettel.

PÉNZ> Vanuatu vatu.

EGÉSZSÉG> Javasolható malária elleni gyógyszeres kezelés, és fontos megelőzni a szúnyogcsípéseket, mivel előfordultak olyan vírusok, mint a dengue-láz. A tífusz elleni védőoltások beadása javasolt. A Port Vilában van egy rekompressziós kamra.

ÁRAK> Egy öt éjszakás, nyolc merülésből álló csomag a Coral Quaysnél 566 fonttól kezdődik (két megosztás).

LÁTOGATÓ Információ> vanuatu.

Videó arról, hogy a búvár megérintette a bálnacápát egy jó #scuba #hírekben

TARTSUK A KAPCSOLATOT!

Szerezzen heti összefoglalót a Divernet összes híréről és cikkéről Búvármaszk
Nem spamelünk! Olvassa el Adatvédelem Ha többet akarsz tudni.
Feliratkozás
Értesítés
vendég

0 Hozzászólások
Inline visszajelzések
Az összes hozzászólás megtekintése

LÉPJEN KAPCSOLATBA VELÜNK

0
Szeretné a gondolatait, kérjük, kommentálja.x