Bony boldogan halt volna meg

A cetcápák száma öt hónapig gyűlik össze Szent Ilonában a déli féltekén nyáron.
A cetcápák száma öt hónapig gyűlik össze Szent Ilonában a déli féltekén nyáron.

NAGY ÁLLAT BÚVÁR

Igen, ha Bonaparte Napóleon búvárkodással foglalkozott volna, hamarosan rájött volna, hogy Szent Ilona nem a legrosszabb hely a világon, ahol véget vethet a száműzetésben töltött napjainak. SCOTT BENNETT le volt nyűgözve

Szigorú szabályok vonatkoznak a bálnacápák interakciójára – a baj az, hogy senki sem mondta el a cápáknak!

Nincs ott egy vulkán?” – kérdezte egy barátom, amikor bejelentettem a közelgő St Helena-i utazásomat. Megdöbbenve, beletelt egy pillanatba, míg rájött, hogy a St Helens-hegyre gondol.

– Nem, az a hely, ahová Napóleont száműzték – válaszoltam. Aztán felvillant a felismerés, bár kételkedtem benne, hogy tudja-e, hogy pontosan hol van.

Az Atlanti-óceán déli részén, Dél-Afrikától 1200 mérföldre nyugatra és 1800 mérföldre Dél-Amerikától keletre található St Helena nem éppen a turistaradar főáramú.

A mindössze 10 mérföld hosszú és hat mérföld széles szigetet először a portugálok fedezték fel a 15. században, de lakatlan maradt a Brit Kelet-indiai Társaság 1659-es megérkezéséig.

Bermuda után továbbra is Nagy-Britannia második legrégebbi területe.

Évszázadokon keresztül csak hajóval lehetett eljutni oda. Az elmúlt években az RMS St Helena háromhetente ötnapos utat tett meg Fokvárosból, és ez volt a sziget egyetlen kapcsolata a külvilággal.

Mindez megváltozott 2017 novemberében, a repülőtér megnyitásával. Bár 2016-ban elkészült, problémák merültek fel a túlzott szélnyírás miatt. Még egy év telt el az első kereskedelmi járat leszállásáig, és most a sziget csak hatórányi repülőútra van Johannesburgtól.

Ennek ellenére St Helena vonzóan távol marad a kitaposott pályáról. Eljöttem egy túrára öt másik búvárral, hogy megtudjam, milyen.

A repülés azonban megrendüléssel töltött el. Olvastam egy cikket, amelyben azt állították, hogy a Szent Ilonánál történt partraszállás volt a legfélelmetesebb, amit a szerző átélt.

Szerencsére a körülmények tökéletesek voltak, és a leszállásunknak is volt egy ütése. A johannesburgi repülőtér terminálja és a gép közötti buszozás idegtépőbb volt!

A dolgok szigeti módja gyorsan nyilvánvalóvá vált. Mi voltunk az egyetlen járat a következő három napban, mindössze 76 utassal, mégis egy teljes órába telt, mire sikerült a bevándorlást törölni és a poggyászunkat visszahozni.

A körhintanál egy szigorú kinézetű nő lépett oda kérdésekkel, konkrétan, hogy viszek-e be kaját. „Van egy csokoládém; rendben van?" – kérdeztem.

– Ez attól függ, hogy éhes vagyok-e – válaszolta, mielőtt széles vigyorra tört. “Üdvözöljük a Szent Helénában!”

Poggyász retrieved, we found our transport Matt Joshua, a Mantis Hotel menedzsere és Anthony Thomas, a Sub-Tropic Adventures búvárközpont tulajdonosa.

A sáska egy 18. századi egykori tiszti szállássort foglal el. Ez a város legposztikusabb helye, és ingyenes wi-fi is van, amely üdvözlendő áru.

Egy szabad délutánon felfedeztem. A puszta sziklák közé ékelődő Jamestown több mint 100 műemlék épülettel átitatott történelemmel. A Main Street az érintetlen György-korabeli építészetéről híres, ahol számos épület a helyi vulkáni sziklából épült.

A lenyűgöző homlokzattal büszkélkedő, évszázados Consulate Hotel felső teraszán Napóleon életnagyságú alakja látható. Az 1772-ből származó Szent Jakab-templom a legrégebbi anglikán templom a déli féltekén.

Azonban Jamestown legikonikusabb építménye, amelyet 1829-ben építettek, a Jacob's Ladder, egy 699 lépcsős lépcső, amely Jamestownt a Ladder Hill erőddel köti össze.

Egyetlen fénykép sem felel meg puszta méretének. Pusztán felnézni az emelkedésre elég volt a szédüléshez. Talán később.

The inhabitants call themselves Saints. They speak English but with curious usages that take some getting get used to. A friend referred to it as a cross between Cornwall and Australia, but I could detect Kiwi and Irish inflections. They tone it down for the tourists, but once the locals start conversing, a translator is required!

Past the old Customs House I found Sub-Tropic Adventures and, beyond that, the Steps, the embarkation spot for the next day’s diving. Swathes of netting encased the cliffs above to prevent rockfalls. Painted on the bare rock were the words “Welcome RMS St Helena”, with the newer “Farewell RMS St Helena 2017” alongside.

Everyone was gathered at 9am to assemble their gear. Two groups were going in two RIBs, downright chaotic by St Helena standards! Getting aboard proved tricky, stepping down onto the RIB as it pitched in the relentless surf.

Az óramutató járásával megegyező irányba balról fentről: pillangóhal a Lighter’s Rocknál; a Frontier roncs; a Bedgellet roncs.
Az óramutató járásával megegyező irányba balról fentről: pillangóhal a Lighter’s Rocknál; a Frontier roncs; a Bedgellet roncs.

Fortunately, numerous helping hands ensured that divers and gear boarded safely. With Anthony’s dad Larry at the helm, we set out for Lighter Rock, 20 minutes’ away east of James Bay.

A vízbe merülve drámai tengeri tájképek tárultak fel, amelyek a fenti sziklás terepet visszhangozták, hatalmas sziklákkal és áttetsző sziklafalakkal, barlangokkal, boltívekkel és túlnyúlásokkal.

A látótávolság kivételes volt, időnként megközelítette az 50 métert, kétségtelenül a lefolyó üledék hiánya miatt. A víz hőmérséklete kényelmes 25°C volt, az 5 mm-es öltönyöm bőséges meleget biztosított.

Reef-building corals were absent but an abundance of tunicates, algae and sponges shrouded the rock-faces.

Az endemikus narancssárga csészekorallok színfoltot adtak, a szigonyfű (egy vörös alga), apró kökörcsin és különféle hidroidfajták mellett.

Ami megdöbbentett, az a halak életének mennyisége volt. Az elszigetelt szigetek, mint például a St Helena, mágnesként vonzzák a tenger alatti életet. A Benguela-áramlat itt találkozik a dél-atlanti körgyűrű hűvös vizeivel, ami az Atlanti-óceán nyugati és keleti részének, valamint a körültrópusi fajok fúzióját eredményezi. A sziget elszigeteltsége számos endemikus fajt eredményezett.

Astonishingly prolific were St Helena butterflyfish, in shoals that could engulf divers. Reviewing my photos later, what appeared to be strobe backscatter was actually near-infinite numbers of fish!

Bolyhos, szakállas tűzférgek suhantak át a sziklafalakon, míg a nagy, pöttyös skorpióhalak észrevehetetlenek voltak, ahogy azt akkor fedeztem fel, amikor majdnem rátettem a kezem az egyikre! Mókushal és katonahal keveredett a párkányok és kinyúlások alatt, ahogy foltos murájok tátott szájjal kémleltek.

Ami kétféle papagájhalnak tűnt, az valójában egy volt. A strigát papagájhal két színfázison megy keresztül; a kisebb sárga változatok nőstények, a nagyobb tompa lilásszürke egyedek pedig hímek.

More elusive were hedgehog butterfly fish, distinctively patterned with a chocolate-brown head and lower half, and white above. Green and hawksbill turtles are both present, though there have been no records of successful nesting on the island.

A short boat-ride away is the Bedgellet, one of eight diveable wrecks. Brought from the UK to salvage another wreck, the Papa Nui, it broke loose from its moorings during a storm, damaging itself as well as other boats. In 2001 the government sank it as an artificial reef near Long Ledge on the south coast.

A 18 méteres magasságban álló hajó újabb mágnesként hat a halak életére. Pillangóhalrajok nyüzsögtek a növekedéssel benőtt felső fedélzeteken.

Lent üvegszemek és szigeti disznóhalak villogtak bíborvörösen, ahogy repkedtek a számos nyílás között. A biztonsági megállás során az őrmesterek és az óceáni sebészhalak együtt táplálkoztak a sziklák között, hullámzó tömegben. Nehéz volt elhinni, hogy mi voltunk az egyetlen búvárok!

A hét hátralévő részét főként a sziget északnyugati partján fekvő helyszínek felfedezésével töltötték. A körülmények eldurvultak, így kimaradtunk néhány sekélyebb lelőhelyről és roncsról, de volt még mit felfedezni. Feltűnő volt a Long Ledge, amely természetes képződmények meredek sorozata, mint egy hatalmas tenger alatti templom lépcsői.

Another favourite was the Frontier Wreck, a trawler used for cannabis smuggling before being confiscated by the government. Sunk as an artificial reef in 1994, it rests in 27m, partly toppled on its side, with the corroding frame resembling the ribs of a long-dead whale.

A pillangóhal mellett bőséggel nyüzsgött a Szent Ilona fehér tengeri keszeg, valamint a Szent Ilona keszeg, a szigeti tehénhal és a Szent Ilona keszeg. Túlságosan elmerültem a nagy képben ahhoz, hogy a csupasz ágakat és homárokat keressem.

Egy másik napon lemerültünk egy pár nyugati part helyek a repülőtér közelében. A Sugar Loaf és Barn Cap látótávolsága meghaladta a 40 métert. Az almaco bubi különösen kíváncsi volt, gyakran közeledtek a búvárokhoz, míg a nagy óceáni fogashalak óvatosabbnak bizonyultak.

Smaller cousins of the manta, Chilean devil rays, cruised the nyílt víz and we saw seven over the two dives. Other sites such as Egg Rock, Billy Mayes Revenge and Torm Ledge all revealed amazing fish life and superb visibility.

Kivettem egy délutáni szabadságot egy rövid túrára a High Knoll erődhöz, amely a sziget legnagyobb katonai létesítménye. Az 584 méteres magasságból a sziget látványa lenyűgöző volt.

Az 1792-ből származó Plantation House messze alatta, a sziget leghíresebb lakójának, Jonathannak ad otthont. 188 évesen ez a teknős a bolygó legrégebbi élő szárazföldi lényének számít, és még mindig nagyon szelíd!

De az utazást úgy tervezték, hogy egybeessen néhány nagyon nagy látogató érkezésével. November és március között a cetcápák számban gyülekeznek a sziget körül. Búvárkodás közben is megfigyelhetők, de a kirándulások sznorkelezőknek szólnak, az egyénekkel való találkozás időtartama 45 perc.

A résztvevőknek 3 m-re kell maradniuk a cápáktól, érintés tilos. Ha a cápák tisztában lennének a szabályokkal!

A James Bay-ből indulva Anthony nem sokáig talált egyet.

Ezzel a 8 méteres egyeddel úgy 15 méterrel arrébb merültem a felszínen.

Hirtelen fordult, és felém indult, és az első meglátásom egy bálnacápáról lenyűgöző volt.

Boldogan fényképeztem, nem tudtam, milyen közel van. Felnézve riadtan láttam, hogy egy karnyújtásnyira van, és kétségbeesetten manővereztem, hogy elkerüljem. „Nem az én hibám volt; Meg sem mozdultam – tiltakoztam Anthonynak, aki a csónakból nézte az epizódot. – Ne törődj vele – kuncogott.

A következő 40 percet a rendkívül toleráns cápával töltöttük. Más országokban való találkozások során eltűntek, amikor beléptem a vízbe, de Szent Ilonában nem. Amikor elúsztak, az üldözésre nem volt szükség, mert elkerülhetetlenül visszatértek egy újabb pillantásra.

Nem zaklatják őket a csónakflották, ezért gyanítom, hogy a sznorkellők inkább kíváncsiság, mint bosszúság.

Két nappal később megismételtük, amikor egy masszív 10 méteres egyéniség még kíváncsibbnak bizonyult. Jó előre kikerültem az útjából, és ez volt a legjobb találkozás, amit átéltem.

Utolsó napunkon szigettúrán vettünk részt Aaron Legggel, az Aaron's Adventure Tours-ból. Kompakt mérete ellenére a sziget rendkívül sokrétű domborzattal büszkélkedhet, a füves síkságoktól és félsivatagoktól a buja erdővel borított csúcsokig. A négykerék-hajtás elengedhetetlennek bizonyult a csontig zörgő utakon.

Bonaparte Napóleont a britek 1815-ben Szent Ilonába száműzték, és ott halt meg hat évvel később. Első állomásunk Napóleon sírja volt, gyönyörű környezetben a Sane-völgyben. Már csak Napóleon hiányzott, mivel a holttestét exhumálták és visszaküldték Párizsba 1840-ben.

Továbbmentünk Longwood House-i rezidenciájába, hogy hallgassunk a halálát körülvevő összeesküvés-elméletekről. A hivatalos ok gyomorrák volt, de sokak szerint a britek mérgezték meg. Idegenvezetőnk úgy vélte, hogy hosszan tartó kitettsége a tapétában lévő méreganyagoknak.

A part felé tett kitérő drámai sziklákat tárt fel, ahonnan csodálatos kilátás nyílik a Turk's Cap-ra és a Barn-ra, a búvárkirándulásainkon látható képződményekre.

Megfigyeltünk néhány drótmadarat is, a sziget nemzeti madarát és egyetlen őshonos madárfajtát.

A sziget déli végén eukaliptusz-erdők uralják a tájat, kiterjedt len-, banán- és kávéültetvényekkel tarkítva.

Még magasabban, páfrányok borítják a Diana csúcsát, a legmagasabb pontot, 818 méter magasan. A drámai képződmények közé tartozik a Lot és Lot felesége nevű iker sziklaoszlop, míg a Sandy Bay egy fekete homokos strandot tárt fel, amely a sziget vulkáni eredetéről tanúskodik. Még hét óra után sem láttunk mindent.

Utazás Szent Ilonába néhány kihívást jelent. Az Egyesült Királyságból 17 óra repülés, valamint egy éjszakai megálló Jo'burgban tart. Az SA Airlink heti két járatot indít. A poggyász súlya legfeljebb 20 kg, de szerencsére további 15 kg megengedett a búvárfelszerelésnél. Foglaláskor tájékoztassa az Airlinket, és az hozzáadja a jegyéhez.

It’s best to arrange a package with an experienced tour company that knows the island and how it works. I used African & Oriental Travel Company, which brought in the very first dive-group by air.

Kulcsfontosságú a búvárkodást is tartalmazó csomag foglalása. A szigeti kultúrának megvannak a maga ütemei és prioritásai, ami ellentétes lehet a modern turisztikai érzékenységgel, így a megjelenés és a búvárkodás megszervezése csalódást okozhat.

Csak két búvárüzemeltető van, és az utazások nem garantáltak naponta.

Gondoskodjon arról is, hogy nemzetközi jegye módosítható legyen abban az esetben, ha az Airlink Jo'burgba tartó járatát törölnék. És hozza magával az egészségbiztosítási kötvény másolatát, mert a bevándorlási tisztviselők kérni fogják.

St Helena egy figyelemre méltó úti cél, mint egy 1970-es évek időzavara vagy egy párhuzamos univerzum. A hiper-összeköttetés őrült korszakában csodálatos friss levegőt kínál. Mivel világszerte rengeteg merülőhelyet halálra szeretnek, érdemes ezt az utazást megtenni.

DOSSZIÉ

KÖVETKEZŐ> Sok légitársaság repül Johannesburgba. Az SA Airlink hetente kétszer, szombaton és kedden repül St Helenába.

0719 Sthelena tényfájl
Bony boldogan halt volna meg 3

MERÜLÉS ÉS SZÁLLÁS> Sub-Tropic Adventures, stadventures.com. Sáska St Helena webhely

MIKOR MENJEK> Egész évben, de a legnyugodtabb tengerek és a legjobb vizek novembertől március elejéig tartanak.

EGÉSZSÉG> A látogatóknak érkezéskor be kell mutatniuk az egészségbiztosítás másolatát. A legközelebbi hiperbár kamrák Dél-Afrikában találhatók.

PÉNZ> St Helena pound is on par with sterling, which is accepted everywhere. No ATMs and credit cards are not widely used.

ÁRAK> Afrikai és Keleti Utazási Társaság can arrange seven-night packages staying B&B at the Mantis, 10 dives and three whale-shark snorkels with Sub-Tropic, all flights and transfers, a night in Jo’burg and a day’s island tour from £2626pp (two sharing).

LÁTOGATÓ Információ: A St Helena Tourism hivatalos weboldala

Videó arról, hogy a búvár megérintette a bálnacápát egy jó #scuba #hírekben

TARTSUK A KAPCSOLATOT!

Szerezzen heti összefoglalót a Divernet összes híréről és cikkéről Búvármaszk
Nem spamelünk! Olvassa el Adatvédelem Ha többet akarsz tudni.
Feliratkozás
Értesítés
vendég

0 Hozzászólások
Inline visszajelzések
Az összes hozzászólás megtekintése

LÉPJEN KAPCSOLATBA VELÜNK

0
Szeretné a gondolatait, kérjük, kommentálja.x