A búvárturizmus felvirágoztatása a Vörös-tengeren

Hajnalban
Búvárok egy korai Vörös-tengeri tanfolyamon 1972-ben

Elgondolkozott már azon, hogyan indultak el a szervezett búvárműveletek a Vörös-tengeren? HOWARD ROSENSTEIN fő mozgató volt, aki kiszállította vendégeit egy homokos padlós vasúti kocsiból Sharm el Sheikhben. Most, az izraeliak Sínai-félszigetről való kivonulásának 40. évfordulóján, készen áll arra, hogy elgondolkozzon egy hihetetlen évtizeden, amely meghatározta a mai merülésünket. Nyugodjon meg egy hosszú olvasmány – és egy lenyűgöző olvasmány.

1970-ben 23 éves voltam, és új bevándorlóként érkeztem Izraelbe Amerikából. Korom és tapasztalatlanságom nem akadályozott meg abban, hogy megnyissam az egyik első búváriskolát Izraelben – a Mediterrán Búvárközpontot a herzlijai Sidna Ali Beachen – mindössze hat hónappal azután, hogy szülőföldemen, Kaliforniában megszereztem az alapbúvárbizonyítványomat. 

További búvárközpontok és iskolák következtek Izrael Földközi-tenger partján, Jaffában és Caesareában.

Hajnalban
A Mediterrán Búvárközpont 1970-ben nyílt meg Herzliyában 

Abban az időben, amikor megkezdtem a hadműveleteket, a lemorzsolódási háború és a Szuezi-csatorna és a Sínai-félsziget mentén Izrael és Egyiptom között vívott harc véget ért. Tűzszünet volt érvényben, de mivel hivatalos békeszerződés nem volt a láthatáron, az izraeli kormány úgy döntött, hogy több polgári telepet hoz létre a Vörös-tenger partján Eilattól délre. Ezek Nuweibában, Dahabban és Sharm el Sheikhben voltak.

Az izraeli kormány tisztviselői megkerestek azzal kapcsolatban, hogy a Nuweiba oázisban a közelmúltban megnyílt Neviot faluban nyissunk egy fióktelepet. Én és partnereim, Natan Vardi és Yitzhak Kastenbaum alig vártuk, hogy legyen egy bázisunk a Vörös-tengeren, ezért ezt az ajánlatot nem utasíthattuk el.

1972-ben felpakoltam a Földközi-tengeri búvárközpontunkból felszerelést, és dél felé indultam a Vörös-tengerhez, hogy megnyissam a búvárklubot. A mezőgazdasággal és turistafaluval rendelkező kollektív település, Neviot gyönyörű, nyugodt környezetben található, tökéletes búvárkodásunkhoz. 

Neviot üdülőfalu
Neviot üdülőfalu 1972-ben

A településen még nagyon alapvetőek voltak a körülmények. A húszas éveiben járó izraeliek egy csoportja alapította a szállást, egyszerű, de tiszta és kényelmes volt. Búvárközpontunk egy kis kunyhó volt egy gyönyörű tengerpart szélén. 

Évente már több száz búvárt képeztünk ki Izraelben, de a Földközi-tenger partján uralkodó inkonzisztens búvárviszonyok komoly akadályt jelentettek a minősítéshez szükséges kötelező mélymerülések végrehajtásában. 

Az új Vörös-tengeri bázis lenne a megoldás a tanfolyam utolsó szakaszaira, és tökéletes helyszín a Med-központok kiegészítésére. Terveink között szerepelt a helyi és nemzetközi búvárturizmus népszerűsítése is a Sínai-félszigeten, a búvárturizmus még hajnalban az egész világon.

1972 márciusában sikerült megtöltenünk az üdülőfalut búvárokkal, és ott ünnepeltük a húsvét kezdetét, ahol minden elkezdődött. A nyaralás után csoportokat szerveztünk a nyíltvízi merülésekre az oázis érintetlen strandjairól, ahol a legnagyobb veszélyt egy kóbor teve elgázolása jelentette. 

Az első Vörös-tengeri búvárközpont
A Mediterrán Búvárközpont bázisa Neviotban

A búvárkodás feltételei tökéletesek voltak a céljainknak, a sekély zátonyok ideálisak a snorkellinghez és a búvárkodáshoz, valamint a haladóbb képzésekhez. A búvárklub melletti szállással tökéletes búvár-üdülési csomag volt.  

Munka közben tanultunk – „a merülésnél”. Nem voltak könyvek vagy cikkek arról, hogyan kell búvárklubot vagy iskolát működtetni egy ilyen távoli helyen, és keveset tudtak a környéken zajló búvárkodásról. Kilométernyi korallzátony tárházát fedeztük fel, kerestük a legjobb helyszíneket és megismerkedtünk a tenger élővilágával. 

1972 őszén a tengerentúli búvárturisták első csoportja szárazföldi szafarira érkezett Eilatból délre, a Sínai-félsziget partjai mentén egészen Sharm el Sheikh-ig, majd a Sínai part déli csücskéig, Ras Mohammednél – az „ékszer”-ig. a vörös-tengeri búvárkodás koronájában.

Hajnalban
Az első amerikai búvárcsoport a Bay Traveltől

10 napos búvárkodás után az amerikai csoport vezetője elmondta, hogy szerinte a Sínai déli részén van a legjobb búvárkodás a világon, és az lenne az érdekünk, hogy tevékenységünket Sharm területére helyezzük át. 

Tudta, miről beszél, és alig várta, hogy a következő évben több csoportot hozzon létre. Követtem a tanácsát, és 1973 elején áthelyeztem tevékenységemet Sharmba.

1973: Sharmba költözés

Hajnalban
Na’ama Bay az 1970-es évek elején

Sharm el Sheikh volt az utolsó állomása az Eilatból délre tartó új útnak. Érkezésünkkor nagyon kevés lakos volt, főleg a helyi bázisokon szolgáló katonai személyzet. Beduinok költöztek a területre munka után, és több tucat izraeli is dolgozott a polgári közigazgatásban. 

A keverékben volt hozzám hasonló, ambiciózus vállalkozók kis csoportja, akik alig várták, hogy vállalkozást indítsanak a környéken. Az új Ofira település éppen épülni kezdett. Sharm a Sínai Vörös-tenger teljes partvidékének turisztikai központja lett.

A szállás szörnyű volt, amikor megérkeztünk, és egy másik külön probléma a régió politikai és katonai instabilitása volt. Senki sem tudta, meddig tartja még Izrael ellenőrzése alatt a Sínai-félszigetet, valószínűleg ez volt a fő oka a befektetők vonakodásának ahhoz, hogy megfelelő szállodákat építsenek vagy más turisztikai szolgáltatásokat kínáljanak. 

Ofira „belvárosában” volt a találó elnevezésű Moses Hotel, de a megjelenése alapján maga Mózes is megszállhatott a kivonulás idején. Egy fél csillagos értékelés jóság lett volna. 

A közeli Na’ama-öbölben volt a Caravan Motel, amely 30 kis utánfutóból állt, még mindig a kerekeiken ültek. Ezek szobaként szolgáltak, de készen álltak visszavontatni őket Eilatba, amikor a terület visszakerült Egyiptom fennhatósága alá. 

A közeli Marina Sharm Motelben 30 üvegszálas geodéziai bungaló volt. Semmi sem lehetett kevésbé alkalmas vagy csúnyább a sivatagi környezethez. 

A Marina Sharm melletti Na’ama-öböl tengerpartján kaptunk földet, hogy létrehozzuk búvárklubunkat. Az első építményünk egy régi, fából készült vasúti tehervagon volt, amelyet szertartás nélkül a partra dobtak. A működés első évében a padlónk homokos volt. 

Howard and the Train Car búvárközpont
Irány merülni a Train Car Diving Centerből

Több hetes munka után a „Train Car” búvárközpont készen állt az üzletre, de volt egy nagy problémánk – nem volt áram. Chutzpa újra beindult, és „kölcsönvettünk” áramot a kompresszorhoz úgy, hogy egy nagyfeszültségű vezetéket vezettünk a motel generátoraitól 100 méterrel, 20 cm-rel a homok alatt. 

Vettünk egy 4×4-es seregfelesleget, narancssárgára festettük arra az esetre, ha elakadna valamelyik sivatagi ösvényen, és egy légi kutatócsapatnak könnyen észre kellene vennie. 

Hajnalban
Hadsereg-felesleg 4×4 a helyi vontatószolgálattal

8-10 búvárra tervezett skiffet használtunk felszerelésükkel. Szeretettel hívják a „Arany Papucs”, alapvetően egy óriási szörfdeszka volt külső motorral. Végre készen álltunk arra, hogy kimegyünk és megmártózzuk a gyönyörű korallzátonyokat a Na’ama-öböl mellett.

Hajnalban
A korai búvárhajók a végletekig zsúfoltak lehetnek

Ezen a ponton az izraeli haditengerészet tájékoztatott bennünket, hogy a búvárkodási tevékenységet magára a Na’ama-öbölre kell korlátozni. Azt hittem, ez egy őrült megrendelés, amely megöli az üzletet, még mielőtt elkezdődött volna, és úgy döntöttem, hogy figyelmen kívül hagyom. Kimerészkednénk az öbölből, és ha letartóztatnak, csak bizonyítanunk kellene az ügyünket.

Másnap reggel kimentünk az egyik merülőhelyre, közvetlenül az öböl mellett. A haditengerészet járőrhajója észrevett minket, és megparancsolt, hogy térjünk vissza az öbölbe. Azt válaszoltam, hogy ha az izraeli kormány búvárturizmust akar fejleszteni Sharmban, akkor kudarcot vall, ha a búvárok nem fedezhetik fel az egész terület zátonyait. 

A kapitány ragaszkodott ahhoz, hogy a parancsok parancsok, és azt mondta, hogy térjünk vissza. Azt tanácsoltam neki, hogy nem tesszük, és le kell tartóztatniuk minket. Felhívta a parancsnokát Sharmban, és feltételezem, hogy bölcsen utasította, engedje meg, hogy egyelőre folytassuk búvárkodásunkat.

Aznap este behívást kaptam a haditengerészeti bázisra, ahol találkoztam a parancsnokkal és a magas rangú személyzettel, valamint a Sínai-félsziget polgári kormányának képviselőivel. Elmagyaráztam ennek az előkelő csoportnak, hogy befolyásos vendégeim búvárkodtak velem, tesztelve a búvárturizmusban rejlő lehetőségeket a régióban. 

Ha ezek a „befolyásolók” elégedettek lennének a területtel és a helyi szolgálatok együttműködésével, búvárok ezrei érkeznének Sharmba – pontosan ezt akarta az izraeli kormány, nem?

Az ügyet áthelyezték Jeruzsálembe, és néhány nap múlva feloldották az őrült korlátozást, és szabadon merülhettünk a Sínai-félsziget mentén. Hatalmas győzelem volt ez számunkra, és mindenkinek, aki követni fog minket.

1973: A jom kippuri háború

A zsidó újév ünnepe után és közvetlenül Jom Kippur előtt északra mentem, hogy meglátogassam a feleségemet, Sharont. Másnap reggel kitört a jom kippuri háború, és nem tudtam visszatérni Sharmba, amelyet már egyiptomi támadás érte. 

Amikor végre visszatértem, aggódtam a szomszédaimért, akik a háború alatt Sharmban rekedtek, és természetesen amiatt, hogy milyen állapotban találom a búvárközpontomat és a felszerelésemet. 

Megkönnyebbültem, amikor megtudtam, hogy Sharm környékén nem történt sérülés vagy haláleset. Juma, hűséges beduin munkásom nagyon felelősségteljesen kezelte a helyzetet. 

Azon a reggelen, amikor a háború elkezdődött, amikor egyiptomi repülőgépek csaptak be a közeli katonai bázisra, elég bátor volt ahhoz, hogy megkerülje az öblöt, összeszedje az összes bérelt felszerelést, és bedobta a búvárközpontba, mielőtt a hegyekbe emelte volna, ahol szülei éltek. 

Hónapokkal a háború után találkoztunk újra, és közel egy évbe telt, mire az üzlet visszatért a normális kerékvágásba. A jom kippuri háború nagyon fájdalmas volt, mindkét oldalon rengeteg ember vesztette életét, és még hat évre volt hátra az Egyiptom és Izrael közötti békeszerződés megkötése. 

1974: Az első National Geographic expedíció

Hajnalban
Anne Doubilet az összes vele és David kamerafelszerelésével együtt

A háború utáni évben egy rangos csapatot vezettünk és nyújtottunk szolgálatot National Geographic magazin. Azért jöttek, hogy cikket írjanak a Vörös-tenger víz alatti életéről, a Sharm búvárközpontot használva bázisként. 

Amikor 1974 kora őszén megérkeztek, bizonyára megdöbbentek, amikor meglátták primitív felépítésünket – a régi tehervagont egy kis kompresszorral, egy kis hajóval és egy temperamentumos narancssárga seregfelesleggel, 4×4-el.

A csapatot Dr. Eugenie Clark vezette, akit világszerte „Cápasszonyként” ismernek. Genie specialitása a cápák viselkedése volt, és több könyvet is írt, köztük a legkelendőbbet is Lady és a cápák

Hajnalban
David Doubilet és Dr. Eugenie Clark

Ott volt David és Anne Doubilet is, víz alatti fotósok a magazin első megbízásában. Ha aggódtak amiatt, hogy minden drága fotófelszerelésüket a mi kishajónkra helyezik, elrejtették aggodalmukat, mi pedig gondoskodtunk róla, hogy minden biztonságosan rögzítve legyen.

Genie, David és Anne azért jött, hogy tanulmányozzák, merüljenek, és látványos képeket készítsenek a Vörös-tengerről. Működésünk is sokat tanult tőlük. Az 1975. szeptemberi számban megjelent történetük hatalmas sikert aratott, és David Doubilet első borítóképét adta. National Geographic, amely több mint 50 éven át tartó ragyogó karriert indított el. 

Hajnalban
A National Geographic 1975. szeptemberi címlapsztorija

Ő adta az első leckéket a víz alatti fotózásról – és tippként egy Nikonos II fényképezőgépet. A Doubilet-ekkel való munka felerősítette bennem a vágyat, hogy víz alatt fényképezzek, és végül a víz alatti fotózás terén indítottam el pályafutásomat. Ezt követően hat további cikken dolgoztunk együtt a Vörös-tengerről és az Indiai-óceánról. 

1975: Búvárkodás egy kútban

Hajnalban
Búvárkodás a magasságban – a Szent Katalin kolostor kútja mellett

Nem sokkal távozása után a National Geographic csapat, a helyi hatóságok felhívtak, hogy önkéntes búvárt keresnek, aki segítene kinyerni egy ősi kútban elromlott vízszivattyút. 

1975-ben kevés hivatásos búvár állt rendelkezésre, ezért önként jelentkeztem, hogy segítsek. Csodálkozva tapasztaltam, hogy a kút Szent Katalin kolostorán kívül van, a Sínai-hegy lábánál.

Összeszedtem a búvárfelszerelésemet, és már indulni készültem, amikor megemlítettem egy svájci vendégemnek, hogy merre fogok merülni. Visszavágott: „Csak győződjön meg róla, hogy a nagy magassági dekompressziós táblázatok szerint merül.

Soha nem hallottam ilyesmiről, és megkérdeztem, van-e nála véletlenül egy példány. Mosolygott. „A Vörös-tengerbe jöttem búvárkodni, nem a hegyekbe” – válaszolta.

Ez az 1,500 méteres tengerszint feletti magasságban történt kaland talán a legveszélyesebb volt búvárkarrierem során. Ez nem egy egyszerű leereszkedés a kútba, ami lényegében egy keskeny, mély, sötét lyuk volt a földben, és fogalmam sem volt az ezzel járó veszélyekről. 

Alig éltem túl a merülést, miután elakadtam néhány szívdobogó percre, de végül ki tudtam szabadítani magam és a pumpát, és segítettem a felszínre hozni. 

Megkönnyebbültem – de tudatában voltam annak is, hogy akkoriban olyan kihívásokkal teli feladatot vállaltam, amelyre képzetlen és felkészületlen voltam.

1976: A jövőkép korszerűsítése

Hajnalban
Az új Red Sea Divers központ a Na’ama-öbölben

Tevékenységünk bővítése érdekében két új partnert vontam be – Yossi Kvashnit, egy tapasztalt, volt haditengerészeti SEAL-tisztet és Michael Danielt, egy tel-avivi üzletembert.

Cégünknek új nevet adtunk Red Sea Divers néven, és komoly terjeszkedési programba fogtunk, többek között egy tágas búvár- és vízisport központot építettünk közvetlenül a Vasút mellett.

Vásároltunk 100 db új alumínium búvárhengert, egy hatalmas új kompresszort és a növekvő tevékenységünkhöz megfelelő búvárcsónakokat. Óriási büszkeséget és sikerélményt éreztem, amikor láttam, hogy az új búvárközpont valósággá vált. 

Hajnalban
A Red Sea Divers flotta bővítése

Különleges barátok

A búváriparban végzett munka egy ilyen gyönyörű helyen lehetővé tette számomra, hogy sok érdekes emberrel ismerkedhettem meg, és életre szóló barátságokat kötöttem. A lista élén Samuel W Lewis, az Egyesült Államok 1977-1985 közötti izraeli nagykövete végzett. tanár Leonard Bernstein. 

Sam Izraelben volt a viharos, mégis történelmi időkben, és az egész békefolyamatot magába foglalta. Igazi béketeremtőként kulcsszerepet játszott Izrael és Egyiptom közötti béke megteremtésében. 

Hajnalban
Howard Samuel W Lewis amerikai nagykövettel

Nem sokkal azután, hogy Sam elfoglalta új posztját Izraelben, meghívást kaptam, hogy tanítsam meg búvárkodni a lakómedencében. Miután megszerezte a bizonyítványt, lejött Sharmba, hogy minden adandó alkalommal velünk merüljön. Ez folytatódott nagyköveti ideje alatt és még évekig azután is. A barátságunk 40 évig tartana.

Az 1970-es évek közepére az üzlet felpörögött. Egy nap búvárkodás után visszatértem a búvárközpontba, és megnéztem a napi bérleti űrlapokat, amelyeket beduin alkalmazottam, Mahmoud szervezett.

A legfelső űrlapon egy ismerős név volt. Az egyik New York-i Leonard Bernstein maszkot, légzőcső és egy pár uszonyt bérelt. Lehet, hogy ez ugyanaz a híres zeneszerző és karmester, akit minden héten néztem a tévében, amikor Los Angelesben nőttem fel, és híres gyerekkoncertjeit adtam? A férfi mögött West Side Story és a A Városon?

Elmentem a szomszédos szálloda recepciójára, és a recepciós vendégleírása minden bizonnyal megegyezett azokkal a képekkel, amelyek eszembe jutottak. Megragadtam a lehetőséget, és egy cetlit tettem a kulcstartójába, és meghívtam, hogy másnap merüljön el a vendégemként. 

Másnap reggel megjelent, merülni vágyott, és némileg tapasztalt, mivel korábban már merült a Karib-tengeren. Feljött a búvárhajónk fedélzetére, és „élete idejének” volt. Megközelíthető és barátságos, szeretett a kobaltkék vízben lenni, sznorkelezni és búvárkodni, vagy csak lógni a legénységünkkel és a vendégekkel. 

Ezek után minden alkalommal, amikor Izraelbe látogatott egy koncertre vagy más eseményre, mindig vett néhány napot, hogy velünk lógjon a Red Sea Diversnél. Menekülés volt ez a tömeg és a frenetikus életmód és időbeosztás elől. Csak néhány napra Lenny lesz, a banda egyik tagja, akivel olyan jól szórakozhat. 

Hajnalban
Leonard Bernstein szeretett búvárkodni Sharmban

1981-ben Izrael arra készült, hogy elhagyja a Sínai-félszigetet és visszaadja Egyiptomba a Carter elnök, Szadat elnök és Menachem Begin miniszterelnök között megkötött Camp David-egyezmény részeként. Véletlenül Lenny visszatért velünk Sharmba egy Tel-Aviv-i koncert után, és nekünk is volt egy National Geographic csapat marad.

A hatóságok váratlanul jelezték, hogy minden vendégnek ki kell üríteni a területet, mert Szadat és Begin úgy döntött, hogy Sharmban tartanak csúcstalálkozót. Ez nyilvánvaló okokból rossz hír volt számunkra, ezért Begin katonai tanácsadójához fordultam, és meglepetésemre külön engedélyt kaptam, hogy Lenny és a magazin csapata is tovább maradjon. Az előbbi nevének mindig nagy súlya volt Izraelben! 

A csúcstalálkozóra való felkészülés hetében búvárközpontunk az arról tudósító több száz amerikai és európai médiacsapat központjává vált. Ez akkor volt, amikor Sharm még egy álmos kisváros volt 2.5 motellel, három étteremmel, három búvárközponttal és kevés mással. 

Begin és Szadat a csúcstalálkozón
Begin izraeli miniszterelnök és Szadat egyiptomi elnök jelentős találkozójukon Sharmban

Semmi nem történt, hacsak nem igazán foglalkozott a búvárkodással, és amikor meghallotta, hogy egy amerikai (én) búvárkodással foglalkozik, az ABC, az NBC és a CBS felkeltette az ABC, az NBC és a CBS, hogy jöjjenek át egy kis helyi színért. Amikor meglátták Lennyt ebédelni a mi kis éttermünkben, ballisztikusra indultak. Ő sokkal jobb történet volt, mint én! 

Ötleteket kértek tőlem olyan történetekre, amelyeket folytathatnának, miközben Begin és Szadat megjelenésére várnak. Aggódva azért, hogy megtartsam figyelmüket, és talán némi reklámot és bevételt nyerjek nehézségekkel küzdő üzletünknek, elmondtam nekik, hogy Sharmtól délre, egy Ras Mohammed nevű helyen izraeli és egyiptomi halászok horgonyoztak éjszaka, hogy egymás mellett halászhassanak. először. 

Ez szinte forradalmi volt mindenki számára, aki ismeri az izraeliek és az egyiptomiak közötti történelmi ellentétet, ha nem is nyílt gyűlöletet és erőszakot a békefolyamat előtt. 

Az ABC horgonya bérelte a legjobb búvárhajónkat, hogy menjünk filmezni aznap este, és Lenny azonnal ragaszkodott hozzá, hogy ő is jöjjön. Az ABC stábjának tetszett az ötlet, és megkötötték az üzletet. 

Terveink hallatán David és Anne Doubilet megkérdezte, hogy ők is jöhetnek-e – miután az ABC News és National Geographic a mi hajónkon volt a végső „nedves álom” számunkra.

Az egyetlen problémám az volt, hogy kitaláljam, hogyan osonhatok be egy olyan területre, ahol a miénkhez hasonló turistahajók nem közlekedhetnek. Az izraeli halászok különleges engedélyekkel rendelkeztek, amelyek nem álltak rendelkezésünkre. Úgy döntöttem, hogy elkerülöm a haditengerészetet, észak felé, Tiran szigete felé tartva, majd délkeletre, majd nyugatra kanyarodva elérem a Ras Mohammedtől nyugatra fekvő horgászhelyet. 

Kicsit feszültek voltak a dolgok a hajón, mert nem tudtunk navigációs lámpákat működtetni, és sötét éjszaka volt holdfény nélkül.

Szerencsére a radarunk felvette azokat a pontokat a part mellett, amelyek azt mutatták, hogy a halászhajók a helyükön vannak. A stábok előkészítették a felszerelésüket – fogalmunk sem volt, mi fog történni. 

A búvárhajót a halászhajók legnagyobb csoportjához irányítottuk, teljes sötétségben haladva. Lenny imádta minden percét. Körülbelül 50 méterre a hajóktól megengedtem, hogy a filmes stáb felkapcsolja a nagyon erős lámpákat.

Csónakunk reflektorfényével együtt megvilágítottuk az egész tengert, több tíz kis halászhajót és néhány nagyobb egyiptomi hajót tárva elénk Szuezből. Az 1967-es hatnapos háború óta ez volt az első alkalom, hogy hozzáférhettek ezekhez a bőséges vizekhez. 

Megijesztettük a halászokat. Biztosan azt hitték, hogy az izraeli haditengerészet vagyunk, aki rajtaütésre érkezett. A kamerák futva húzódtunk fel a legnagyobb egyiptomi halászhajó farához. Hordozható kazettás magnóról arab zene harsogott, halbelek és csali hevertek mindenfelé, ahogy nagy férfiak öltöztek be. jellabiyas folytatták erősen illatosított munkájukat. 

Mindenkinek azt mondtam, hogy ne gondoljon a hajóra való felszállásra, amíg a legénységünk egyik arabul beszélő tagja engedélyt nem kér, így képzelheti, mennyire meglepődtem és aggódtam, amikor Lenny hirtelen felugrott az orrból a csúszós hátsó fedélzetre. hogy elvegyüljön az egyiptomi halászokkal. 

Gyorsan átugrottam a korláton, hogy csatlakozzam hozzá, de mielőtt elérhettem volna, elkötelezett egy debka táncolni az ottani legnagyobb, legrosszabb halászsal. 

A jelenet túlzottan szürreális volt. A halász majdnem kétszer akkora volt, mint Lenny, és ők ketten olyanok voltak, mint az örvénylő dervisek, akik az arab dallamokra mozogtak. 

Öt perc után a halász, akinek nyilvánvalóan fogalma sem volt arról, hogy táncpartnere a világ egyik leghíresebb zenésze és művésze, felkapta és puszit adott az arcára! 

Mostanra a hajónk rá volt kötve a halászhajóra, a tévé és magazin stábja pedig forgatta és kattant. 

Ez a bizarr jelenet a távoli Ras Mohammednél örökre velem marad és mindazokkal, akik szemtanúi voltak. Lennynek élete ideje volt, és még mindig emlékszem ragyogó arcára a hosszú, sötét úton vissza a kikötőbe! 

1979: Jolanda

Hajnalban
Ideiglenes határjelző a szikla tetején Ras Mohammednél

Izrael fokozatos kivonulásának részeként 1979-ben a Sínai-félsziget majdnem középen kettészakadt északról délre. Északon volt az El Arish oázis a Földközi-tenger partján. Délen az ideiglenes határ Ras Mohammednél, a Sínai-félsziget legdélibb csücskénél ért véget.   

A Ras, ahogy mi neveztük, a Vörös-tenger egyik leghíresebb és legjobb merülőhelye volt. Ez az ideiglenes határvonal a legjobb búvárkodást elérhetetlenné tette, és az egyiptomiak megtiltották, hogy ott merüljünk.

A Ras Mohammed búvárkodási tilalma súlyos visszalépés volt. Megosztottam a problémát Sammel, és az ő aktív beavatkozásával ez a probléma megoldódott. Ras Mohammed ismét a vendégeink rendelkezésére állt. 

A kalandok akkoriban nem hiányoztak. Amint Ras Mohammedet újra megnyitották búvárkodásra, egy teherhajót neveztek el Jolanda ott futott zátonyra a Shark Reef-en. Ahogy süllyedni kezdett, jelentős károkat okozott a merülési helyen. 

A Vörös-tengeri búvárturizmus hajnala
A sérült Jolanda és a Montaigne mentőhajó a Shark Reefnél
Hajnalban
A zátonyon fekvő Jolanda horgonylánca

A helyzetet rontja egy svéd mentőhajó, a Montaigne, a közeli zátonyon horgonyozva megkezdte a mentési műveletet, ami további súlyos károkat okoz a törékeny korallökoszisztémában. Akut ökológiai katasztrófa volt. 

Elmentem a helyszínre, lefényképeztem mindkét hajó által okozott károkat, és visszatértem a búvárközpontba, hogy jelentést tegyek az izraeli hatóságoknak. Elegendő támogatást tudtunk mozgósítani, többek között az Egyesült Államok kairói nagykövetségétől a mentési művelet lezárásához. Így nem csak azért tettünk erőfeszítéseket, hogy Ras Mohammedet nyitva tartsuk a búvárok előtt, hanem minimálisra tudtuk csökkenteni a benne okozott károkat, és meg tudtuk őrizni búvárhelyként.

1979: Dunraven

A Dunraven színesebb és híresebb kalandjaink egyike volt – egy titokzatos elsüllyedt hajó felfedezése a békeszerződéshez vezető feszültségek és remények keveredésének idején.

Hat éves búvárturizmusunk során a Vörös-tengeren nem tudtunk roncsbúvárkodási élményt nyújtani a vendégeknek. Az elsüllyedt hajók búvárkodásának ötletének népszerűsége részben az 1977-es népszerű kalandfilmből fakadt. Mélység Nick Noltével, Jacqueline Bisset-vel és Robert Shaw-val. 

A film már korábban is hozzájárult a karibi búvárturizmus megugrásához, ez a tény nem veszett el. Így a Red Sea Divers legénysége a tehetséges kollégával és Shlomo Cohen grafikussal együtt igazi „hajóroncs-fantáziát” készített. 

Kiagyaltunk egy történetet egy titokzatos kincsről – egy hajóról, amely aranyrudakat szállított, hogy fizessenek a beduin harcosoknak, akik csatlakoztak Arábiai Lőrinchez a brit és az oszmán törökök közötti csatákban. Az egyetlen probléma az volt, hogy a Vörös-tengernek a mi részünkön egyetlen víz alatti hajót sem sikerült megtalálnunk. Hajótörésre volt szükségünk, és gyorsan.

Hajnalban
A beduin halászokkal való véletlen találkozás megadta a létfontosságú vezetést

A beduin halászok egy véletlen tengeri találkozásuk alkalmával megemlítették, hogy a Szuezi-öbölben, körülbelül egyórás körútra Ras Mohammedtől, egy elsüllyedt hajó volt. Az egyik elmesélte, hogy ez egy olyan hely, amely valamivel messze van a Sínai-félsziget partjaitól, ahol sok hal található, és a déli napsütéssel a nyugodt tengeren, nagy és szokatlan sötét területet lehetett kirajzolni a zátony tövében.

Pontos helyet kértünk, de a legjobb, amit kaptunk: “Miután befordult a sarkon Ras Mohammednél, nyugati irányban induljon el a Szuezi-öbölbe, szívjon el két cigarettát, és a távolban hullámokat fog látni egy zátonyon (Sha'ab Mahmoud). Menj a délnyugati végére. A zátonyon kívül és alattad található a hely, amelyet elsüllyedt hajónak tartanak. " 

Szkeptikusak voltunk, de mit veszíthetnénk az időn és az üzemanyagon kívül? A legrosszabb esetben ez egy érdekes nap egy új korallzátony-terület felfedezése lenne.

Másnap elindultunk, befordultunk Ras Mohammednél, és kértem az egyik személyzettől két cigarettát. Csodálatos módon, miután elszívtam a másodikat, végigpásztáztam a horizontot, és észrevettem, hogy hullámok törnek egy korallzátonyon, messze a parttól. 

Hajnalban
A Dunraven lelőhely felfedezése

Gyorsan megszerveztem egy merülést Sha'ab Mahmoudnál, és amint a vízbe értek, megláttam egy nagy, fordított hajót a fenéken heverni, nagy és kis halrajokkal borítva. Eureka! Elsüllyedt hajónk volt.

Egy évvel az első merülés után a BBC stábja eljött a dokumentumfilm forgatására A Vörös-tenger roncsának rejtélye, a hajóról és történetéről.

Hajnalban
A BBC „A vörös-tengeri roncs rejtélye” című dokumentumfilmjének forgatása, illusztrálta Shlomo Cohen

1979: Első látogatás Egyiptomban

A békeszerződést Egyiptom és Izrael között 1979-ben írták alá. Ez volt az első alkalom, hogy egy arab állam írt alá ilyen megállapodást Izraellel, amely magában foglalta Izrael fokozatos kivonulását a Sínai-félszigetről, így csak 1982 áprilisáig volt három évünk a működésre. búvárközpontunk Sharmban. Mi történne ezután?

Egyik ügyfelünk, egy dél-afrikai üzletember kapcsolatban állt az egyiptomi turizmussal, és azt javasolta, hogy repüljünk együtt találkozni velük Kairóban, és megbeszéljük a jövőbeli együttműködés lehetőségeit.

Izraelből akkor még nem volt közvetlen járat Egyiptomba, és izraeli állampolgárokat sem engedtek be az országba. Amerikai útlevelemet használva Tel-Avivból Athénba repültem, mielőtt csatlakoztam Kairóba, hogy találkozzam a barátommal. Kétnapos találkozókat tervezett potenciális partnerekkel és kormányzati tisztviselőkkel, köztük miniszterekkel. 

Izgalmas és bizarr volt Kairóban lenni az évek óta tartó vérontás után, az első izraeliek között, akik reményeim szerint élvezték a békefolyamat gyümölcseit. Találkozásaink jól sikerültek, és az egyiptomiak körében nagy érdeklődést tapasztaltam a Sínai-félsziget iránt, különös tekintettel a nemzetközi turizmusban rejlő lehetőségekre. 

Nem sokkal e magánlátogatás után meghívást kaptam, hogy legyek egy hivatalos kairói delegáció tagja, és a búvárturizmus szakértőjeként kísérjem el Izrael idegenforgalmi miniszterét az egyiptomi kollégájával folytatott kétoldalú tárgyalásokra. 

Javasoltam, hogy készítsek egy diabemutatót, és nagy örömömre mindkét miniszter egyetértett. Két pontot szerettem volna hangsúlyozni: egyrészt, hogy a búvárturizmus egy jövedelmező iparág gerince lehet az egyiptomi uralom alatt álló Sínai-félszigeten, másrészt pedig azt, hogy a Sínai-félsziget víz feletti és alatti ökoszisztémáját jól védeni és meg kell őrizni. 

Hangsúlyoznám, hogy az izraeli kormány szigorú környezetvédelmi törvényeket hajtott végre a korallzátonyok károsítása ellen, beleértve a turizmus céljára kijelölt területeken folytatott halászatot, a kagylók és korallok gyűjtésének teljes tilalmát, valamint a szennyező anyagok Vörös-tengerbe vagy part menti területekre való kibocsátásának tilalmát.

Kerestem egy kezdő mondatot, amivel felkeltettem a nem búvár résztvevők figyelmét, és erre jutottam: „A turisták sok pénzt fognak fizetni azért, hogy cápákkal merüljenek…"

Előadásomban kitértem Sínai gyönyörű hegyvidékére, a Szent Katalin kolostorra, a Vörös-tenger partjára, a korallzátonyokra, a búvárkodás világára és arra, hogy miért tartják a Vörös-tengert a világ egyik legnépszerűbb búvárhelyének. A tapsból és a kérdésekből ítélve sikeres volt.

Hajnalban
Kairóban találkozik az izraeli és az egyiptomi idegenforgalmi miniszter

Az egyiptomi turisztikai minisztérium tisztviselői arra kértek, hogy találkozzunk másnap reggel a szállodámban, hogy megvitassák annak lehetőségét, hogy az izraeli kivonulás után továbbra is vezessem a búvárközpontot. Én voltam az egyetlen izraeli operátor, aki ilyen ajánlatot kapott, és ez nagy megtiszteltetés volt.  

Úgy gondolom, hogy az amerikai állampolgárság tényező volt. A szerződés a mai napig megvan, és fontolóra vettem a javaslatot, de végül úgy döntöttem, hogy Izrael az otthonom, és ahol Sharon és én szeretnénk felnevelni a gyermekeinket. Tisztelettel visszautasítottam.

1981: Az első merülések Abu Nuhasban

Az evakuálást megelőző időszak nehéz időszak volt a Sínai-félsziget összes izraeli lakosa számára. Még mindig szerettem volna folytatni a búvárkodást a Vörös-tengeren, remélve, hogy a békemegállapodás lehetővé teszi számunkra, hogy meglátogassuk és búvárkodjunk annak partjai mentén a Szuezi-öböl mindkét oldalán és délre a szudáni határig.

Több száz kilométernyi érintetlen zátony volt még búvárkodásra és felfedezésre várva, és szerettem volna egy kis előfuttatást.

1981 vége felé adódott egy lehetőség. Az egyik amerikai zászló alatt hajózó bérelt búvárhajónk kapitánya azt javasolta, hogy „surranjunk” ki Sharmból az egyiptomi oldalra. Mindketten rendelkeztünk amerikai útlevéllel, ezért úgy gondoltuk, hogy miután túllépünk az izraeli haditengerészet hatókörén, amerikai turistákként merülhetünk fel és fedezhetjük fel az egyiptomi partokat egy amerikai zászlós jachton.

Egy este dél felé vettük az irányt a nemzetközi vizekre, majd irányt váltottunk nyugat felé Shadwan-sziget felé. Nagy izgalommal terveztük a lakatlan sziget zátonyainak felfedezését, de a keleti oldalához közeledve egyértelmű volt, hogy a tengeri viszonyok nem megfelelőek a búvárkodáshoz. 

Amint azonban elértük az északkeleti oldalt, menedéket találtunk két megfeneklett hajó mellett, amelyek a szigettől keletre fekvő Abu Nuhas zátonyon ragadtak. 

Hajnalban
Shadwan világítótorony
Hajnalban
Hajótemető Abu Nuhasban

Az Abu Nuhas-zátony az elsüllyedt hajók temetője – legalább négyet meg tudtunk határozni. Több merülést is végrehajtottunk a Carnatic amíg a tengerviszonyok nem romlottak, és menedékért kellett menekülnünk.

Pontosan ott találtunk egy biztonságos horgonyzóhelyet, ahol néhány évvel korábban az egyiptomiak Oroszország egyik legkifinomultabb radarállomását üzemeltették. A lemorzsolódási háború alatt egy izraeli kommandós razzia szétszedte és átszállította Izraelbe. 

1982: Ideje távozni

Hajnalban
Howard egyiptomi és izraeli haditengerészeti tisztekkel, akik átnézik a búvárhelyek térképét

Közeledett Izrael 1982. áprilisi kivonulásának dátuma a Sínai-félszigetről. Az egyiptomiak állami vállalatot hoztak létre, hogy megvásárolják Izrael teljes turisztikai infrastruktúráját, beleértve a Vörös-tengeri búvárközpontunkat is. Izraeli oldalon egy katonai bizottság tárgyalt az ingatlanok eladásáról.

Az egyiptomiak nem sokat alkudoztak – úgy tűnt, csak azt akarják, hogy mihamarabb távozzunk, hosszas ártárgyalások nélkül.

1982 áprilisában emelt fővel hagytuk el a Sínai-félszigetet. Támogattam a békefolyamatot, mindent megtettem a siker érdekében, és a megállapodás több mint 40 éve tart. Súlyosan érintette a magánéletemet és a szakmai életemet, de a családunk a siker és a büszkeség érzésével hagyta el Sínait.

Egy maroknyi keményen dolgozó izraeli vállalkozónak az izraeli kormány támogatásával sikerült egy örök csatateret, ahol időtlen idők óta konfliktus uralkodott, nemzetközileg elismert és keresett nemzetközi turisztikai célponttá alakítani.  

Csoportok és egyéni utazók érkeztek a világ minden tájáról. Cikkeket publikáltak vezető folyóiratokban, és csodálatos filmeket készítettek a Vörös-tenger búvárkodásáról – ezek mind a mai napig büszkeségemre szolgáltak. Valóban szerves részei voltunk a történelmi folyamatnak.

Hajnalban
Howard, Ayman Taher egyiptomi búvár és Dr. Eugenie Clark – közös izraeli, egyiptomi és amerikai dokumentumfilm a Sínai zátonyok védelmében (Amos Nachoum)
A zászló leeresztése
Az izraeli zászló utolsó leengedése Ophirában, Sharmban, 11. április 1982-én

Nem kevésbé fontos, hogy együttműködve olyan törvényeket alkossunk, amelyek érvényre juttatják a víz feletti és alatti egyedülálló szépség védelmét ezen a figyelemre méltó helyen. 

Egy évvel a kilépés után visszatértem a Vörös-tenger búvár-utazási üzletébe a Fantasea Cruises társasággal, amelyet Sharm elhagyása után alapítottam két élőfedélzeti búvárjachtunkkal. Fantasea 1 és a Fantasea 2. Végül 1997-ben – 25 évvel azután, hogy minden elkezdődött – beszüntettünk minden Vörös-tengeri búvárkodást! 

Hajnalban
Fantasea 1
Hajnalban
Fantasea 2

Külön köszönet az úttörő Vörös-tengeri búvárszemélyzetnek, aki segített megvalósítani álmomat, és feleségemnek, Sharonnak, aki segített ennek a Fantasea-nak a megvalósításában.  

Hajnalban

A Fantasea Cruises 1997-es bezárása után Howard Rosenstein és fia, Nadav megalapították Fantasea Line, víz alatti fényképészeti berendezések fejlesztése, gyártása és forgalmazása. A cég kompakt és tükör nélküli fényképezőgépek házaira és optikáira specializálódott. 

Ez a cikk eredetileg héberül jelent meg az izraeli magazinban iDive

Videó arról, hogy a búvár megérintette a bálnacápát egy jó #scuba #hírekben

TARTSUK A KAPCSOLATOT!

Szerezzen heti összefoglalót a Divernet összes híréről és cikkéről Búvármaszk
Nem spamelünk! Olvassa el Adatvédelem Ha többet akarsz tudni.
Feliratkozás
Értesítés
vendég

1 Megjegyzés
A legtöbb szavazatot kapott
legújabb Legrégebbi
Inline visszajelzések
Az összes hozzászólás megtekintése
David Wright
David Wright
1 éve

Kedves Howard. Jó sztori. Minden igaz. Te voltál az a személy, aki miatt elmentem a Vörös-tengerhez 1985-ben, hogy nálad dolgozzam! Ez megváltoztatta az életemet, és húsz évig maradtam a Colona Dive Clubnál és a Dive & Sailnél. Köszönöm.

LÉPJEN KAPCSOLATBA VELÜNK

1
0
Szeretné a gondolatait, kérjük, kommentálja.x