Similan-szigetek: Búvárkodás a millió csillag tengerében

Hasonló
Marco Polo a Similan-szigeteken

STUART PHILPOTT évek óta figyelte a világhírű Richelieu Rock merülőhelyet a thai vizeken, ezért nagyon örült, hogy végre lehetőség nyílt arra, hogy merüljön – de vajon a legjobb időpontot választotta-e az induláshoz?

After a few days’ R&R at 5* Anantara resorts based at Layan and Mai Khao, I headed south by taxi towards Chalong on Phuket, where the Sea Bees main office resides. It had been great to catch up with some old friends and, as a special treat, I had even got to play with the golden gun originally used by hitman Scaramanga in the mid-’70s James Bond movie. 

Lásd még: A deportált búvár visszatér, de csőhal vádjával szembesülnek

A helyi forgalom sokkal nagyobb volt, mint amire számítottam – ez egy népszerű hely volt, és a zuhogó felhőszakadás sem segített a helyzeten. Eső előtt a búvárkodás az utazás mindig rossz előjel volt számomra. Összefont ujjakkal, ez lenne a kivétel. 

El Marco Polóval

Sok éven át próbáltam megszervezni egy utat Thaiföld egyik legnagyobb búvárkodásába búvárkodás helyek, Richelieu Rock. Annyi első kézből hallottam hírt arról, hogy bálnacápák keringenek elsüllyedt csúcsai között, és alig hittem el, hogy ennyi idő után valóban meglátogatom.

Phil North, a cég menedzsere Merülés világszerte, bemutatott a német tulajdonú Sea Bees-nek, amely különféle élő fedélzeten lehetőségek a Similan és Surin-szigetek felfedezésére az Andamán-tengerben, Thaiföld déli partjainál. Tengeri méhek búvárkodás az ország egyik legismertebb búvárfelszerelése, és több mint 20 éve működik ott. 

Csodálatos kilátás
Megérkezés a Similan-szigetekre

A lehető legtöbb időt akartam tölteni búvárkodás és fényképezni, ezért a teljes hat nap mellett döntött élő fedélzeten mv-n futó expedíció Marco Polo. Ahogy a fotókon is látszik, a hajó élénksárga fényezését nagyon nehéz kihagyni! A Chalong mólóról indul, és 190 km-re északra halad a Similan-szigetekre (nyolc-tíz órás út), majd továbbutazik Koh Bon-ra, Koh Tachai-ra, és a Richelieu-sziklánál ér véget. 

Ezt az útvonalat visszavezetik Phuketbe, ahol a vendégek az utolsó éjszakát töltik Tengeri méhekPalm Garden Resort, mielőtt másnap hazarepül. Egy másik lehetőség az, hogy egy napos hajóval vagy háromnapos élő fedélzeten utazik Khao Lakból a parton feljebb, így jó néhány órával csökkenti az utazási időt.

A Similan- és a Surin-szigeteket a Tengeri Nemzeti Park területeként jelölték ki, bár utazásom végére nem voltam egészen biztos benne, hogy ez a státusz valójában mit is jelent. Láttam halászhajókat kikötni, és néha láttam őket aktívan horgászni. Úgy tűnt, nem volt semmiféle rendfenntartás. 

A szezon ideje

Szerencsére a Mu Koh Similan Tengeri Nemzeti Park minden évben zárva tart május közepétől október közepéig (az esős évszak). búvárkodás csak novembertől áprilisig engedélyezett, ami jó hat hónapot biztosít a törékeny ökoszisztémának a helyreállításhoz.

Feltételeztem, hogy közvetlenül a park újranyitása után meglátogattam, hogy sokkal nagyobb esély lesz látni a nagy nyílt tengeri élőlényeket, különösen a mantákat és a cetcápákat, de amikor beszéltem a búvárvezetőkkel és a csónak hajóskapitány Azt mondták, hogy a november nem a legjobb idő. Úgy tűnik, februárban és márciusban sokkal nagyobb eséllyel találkozhatunk a nagyobb fajokkal. Bárcsak eszembe jutott volna, hogy megnézzem ezt a foglalás előtt!

Néhány explicit tengeri élet
Szalag angolna

A búvárközponttól a mólóig tartó rövid útra busszal szállítottak minket sötétben. Kikerültem a tócsákat, és felugrottam a fedélzetre Marco Polo, az otthonom a következő hat napra. Saját élő fedélzeti tapasztalataim nagy része Vörös-tengeri és karibi kirándulásokon alapult, és ezt a szabványt viszonyítási alapként használva leírnám Marco Polo's létesítményei viszonylag alapvetőek, de tökéletesen megfelelőek az adott munkához.

A közös kabinom a kisebbik oldalon volt, ami kevesebb tárhelyet jelentett, de volt pár konnektor az akkumulátorok, telefonok, tabletek és egyebek töltésére. 

Minden kabin fel van szerelve klímával vagy ventilátorral (nekem ez utóbbi volt), bár rájöttem, hogy a legjobb módja annak, hogy valamilyen légáramot kapjunk, ha éjjel nyitva hagyjuk a kabin ajtaját. Nincsenek en suite rendelkezésre áll, de van három WC, rendszeresen ellenőrzik és egész nap tisztán tartják. Az igazság kedvéért Phil azt mondta, hogy a hajót nem reklámozták „luxus” élőhajóként, és ennek megfelelően versenyképes árban volt. 

Hasonló
Rózsaszín kökörcsinhal

It was a German-owned company, so I was expecting to meet a fair proportion of Germans on board. Of 14 guests there was one other Brit, who had arrived at the last minute, and a couple from Kalifornia, so I would say around German occupancy was about 80%. 

Az első esti vacsoránál mindenki más-más asztalra keveredett. A második napon a németek mind együtt ültek a jobb oldali asztalokon, és mi, négy nem németek, az összes bal oldali asztalt magunknak tartottuk!

Mindig folyt a beszélgetés, de természetesen mindenki kényelmesebbnek tűnt a saját nyelvén beszélni. Phil azt mondta, hogy a Dive Worldwide-nak nem volt előzetes ismerete a hajón foglalt nemzetiségekről egyik hétről a másikra, mint bármely thaiföldi élő fedélzeten, tehát szerencsés megmártózás, hacsak nem az egész hajót egyetlen csoport bérli.

Viz alatti

Még egy kis tengeri élet
Murénát tisztítanak

Úgy tűnt, hogy a svájci búvárkalauz pár tisztában volt a dolgával, és tapasztalati szint alapján csoportokba rendezte mindenkit. Volt néhány német, akik egyenként 10-nél kevesebbet ugrottak, de összességében a színvonal elég magas volt.

Egy másik német lány csatlakozott hozzánk búvárvezetőként, így a csoportok létszáma kicsi volt és meghitt. Lazán összebarátkoztam a brittel és a kaliforniai párral. Fényképezés közben szeretek „lebegni” a falka körül, és senkivel sem vagyok párosítva, hacsak nem modellel dolgozom. Átlagosan a víz alatti látótávolság a hat nap alatt 15-20 méternél maximalizálódott.

A Similans kilenc szigetből áll, déltől északig számozva. Az 1-es, 2-es és 3-as szigetek le voltak zárva a búvárok elől, így merüléseink az 5., 7., 8. és 9. körüliek voltak (4 körül nem sok történik).

A zátonyok és a korallágyak
Seafans on the reef

My first dive at Island 5 was called the Hideaway. We made our way along the boulder-strewn reef-edge littered with seafans, soft corals and some hard corals. Shoals of yellow-striped grunt, butterflyfish, surgeons, grouper and glassfish were on show.

I tried to keep up with a huge shoal of trevally and hawkfish foraging along the seabed, but they were moving too fast for me. With limited sunshine the scenery looked a bit dark and dismal through my viewfinder, but my strobe lighting managed to highlight the surroundings. 

We completed 13 dives in the Similans at eight sites, including Navy Bay, Saam Tonn, Whale Back Rock, Eagle Rock, the Bommies and Elephant Head Rock. My favourite site, with its canyons, walls and giant boulders covered in soft corals and seafans, was called West of Eden.

Csodálatos víz alatti felvétel
Kökörcsin és üveghal

After a couple of days we upped anchor and headed north to Koh Bon and then Koh Tachai. We visited most of the popular sites at Koh Bon twice over, including West Ridge, the Pinnacle and the Bay. 

There was plenty of marine-life activity at West Ridge and the Pinnacle, with shoals of grunt and sweetlips regularly sighted. Now and again I saw a passing tuna or trevally, but no sharks apart from a solitary leopard at the Pinnacle.

Megpróbáltam közel menni egy képért, de az egész búvárcsoport annyira izgatott volt, hogy a cápa elriadt. Bármerre jártunk, hatalmas üveghalrajok voltak. Amikor a vakujaim elsültek, az ezüstös tükröződések milliónyi csillogó csillagra emlékeztettek.     

Katona halak csoportja
Katonahal csoport a csónak alatt

Further north Tachai Pinnacle, aka Twin Peaksben rengeteg lehetőség volt. Az ereszkedésünkön hihetetlenül gyorsan haladt az áramlat, a látótávolság pedig 5-8 m volt. Úgy tűnt, hogy 12 méteres mélységben egy hatalmas szikla ült, kisebb sziklákkal körülvéve.

Ezt megkerültük, majd megkerültük a perifériát. Hatalmas gorgon tengeri rajongók és színes puha korallok kolonizálták számos sziklafalat. Megálltam, hogy lefotózzam egy kihűlt puffant, de néhány másodperc múlva tovább kellett mennem, különben megszakadt volna a kapcsolatom a csoporttal.

A vizeken ritkán látható sassugár pár figyelt ránk néhány pillanatig, majd eltűnt a ködben. Alacsonyan maradtunk, próbáltuk elkerülni az áramlatot. Két merülést sikerült végrehajtanunk ezen a helyen, ami valószínűleg az utazás fénypontja volt – el tudom képzelni, milyen csodálatos viszon! 

Búvár korallcsonttal
Kékfoltos puffanású búvár

Az időjárással kapcsolatos kétségeim beigazolódtak, amikor a hajóskapitány és a búvárvezetők úgy döntöttek, hogy felhagynak utunkat északabbra, és visszatérnek a Similans környéki, jobban védett vizekre. Utazásom fénypontja és fő célja, a Richelieu Rock búvárkodása sajnos elmaradt.

Visszafelé sikerült megállnunk és felfedezni a 8-as szigetet, ahol látogatóközpont és kempingezési lehetőség található. A gyönyörű fehér homokos strand népszerű turistalátványosság, és az utolsó napunkon a nap úgy döntött, hogy feltűnik, és több motorcsónakot hozott, amelyek tele vannak turistákkal, akik el akarták szívni a sugarakat.

A Donald kacsa-öbölben rengeteg makrótémát találtam, amit le lehet lőni. Még néhány átúszás is akadt, tömve trevally-val és katonahallal. Élveztem a sziklák körül röpködve morénákat, korallhalakat, angyalhalakat, kísértethalakat, bohócokat, puffanókat és még sok más fajt. Csak hogy elégedettségem legyen, egy kis barátságos sólyomcsőrűbe ütköztünk.

Még néhány meglepetés!
Búvárok és gorgoniak

Our penultimate dive at Elephant Head Rock was a step up from our previous dive, with bigger and better swim-throughs, overhangs thriving with smaller fish, and breath-taking scenery. I scouted ahead and found an abundance of seafans and soft corals. With a few divers silhouetted in the background, my pictures looked very atmospheric. 

Emlékezetes utazás
Marco Polo vendégei az utazás végén

Tanulság

Sajnos ebből az alkalomból az időjárás megvert. Elég idős és csúnya vagyok ahhoz, hogy megértsem, a sz*r megtörténik, és a vendégek és a személyzet biztonsága a legfontosabb. 

Ennek ellenére keservesen csalódott voltam, amiért lemaradtam a Richelieu Rockról. Csak az eredményeimről tudok beszámolni, amint azok a hét folyamán kibontakoztak, ami összesen 22 merülést jelentett, beleértve az éjszakai merüléseket is.

Tachai Pinnacle and Koh Bon Pinnacle were the main attractions for me, with their interesting seascapes of big boulders, dramatic walls and a number of swim-throughs to explore, and there were good amounts of small-to-medium fish, perfect for macro szerelmeseinek.

Mindazonáltal nagy nyílt tengeri megfigyelések miatt jöttem a Similansba, és a heti eredményem csalódást okozott. Ennek a történetnek a morálja? Ha konkrét célja van, győződjön meg arról, hogy az év legmegfelelőbb időszakában utazik!

Videó arról, hogy a búvár megérintette a bálnacápát egy jó #scuba #hírekben

TARTSUK A KAPCSOLATOT!

Szerezzen heti összefoglalót a Divernet összes híréről és cikkéről Búvármaszk
Nem spamelünk! Olvassa el Adatvédelem Ha többet akarsz tudni.
Feliratkozás
Értesítés
vendég

0 Hozzászólások
Inline visszajelzések
Az összes hozzászólás megtekintése

LÉPJEN KAPCSOLATBA VELÜNK

0
Szeretné a gondolatait, kérjük, kommentálja.x